Biden elige a un ex especialista en misiones del transbordador espacial para dirigir la NASA


Bill Nelson se desempeñó como especialista en cargas útiles a bordo de la última misión exitosa del transbordador espacial antes del desastre del Challenger.

presidente Joe Biden ha elegido al ex especialista en cargas útiles del transbordador espacial Bill Nelson para dirigir la NASA en el transcurso de su administración.

Nelson, de 78 años, se convirtió en el segundo miembro en funciones del Congreso en viajar al espacio en 1986, cuando abordó el transbordador Columbia como especialista en carga útil, en lugar de astronauta, mientras era miembro en funciones de la Cámara de Representantes.

Fue la última misión de transbordador exitosa antes del desastre del Challenger ese mismo año.

Si su selección es aprobada por el Congreso, Nelson se convertirá en el segundo miembro de la misión Columbia de 1986 en convertirse en administrador de la NASA, después de Charles Boden, elegido por Barack Obama, a quien Nelson instó a ese presidente a seleccionar.

Joe Biden ha seleccionado a un exsenador demócrata para el papel

Cuando era niño, Nelson creció en Florida cerca de Cabo Cañaveral, donde EE. UU. Tiene un sitio de lanzamiento de cohetes, y está listo para unirse a la NASA en una coyuntura crítica con la agencia que enfrenta problemas financieros y retrasos en su programa Artemis planificado.

El programa, que lleva el nombre de la hermana mitológica de Apolo, el homónimo de la primera misión lunar, tiene como objetivo llevar a la primera mujer y al siguiente hombre a la superficie lunar para 2024, aunque esa fecha ahora está en duda.

Un informe de auditoría de la oficina del inspector general (OIG) de la agencia espacial advirtió que los planes de la NASA de llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024 es “poco probable” que se logre.

Junto con los aterrizajes de los astronautas, la NASA tenía la intención de establecer un puesto de avanzada “Lunar Gateway” que estará orbitando la luna a mediados de la década de 2020, y luego aterrizadores lunares para entregar carga a la superficie a fines de la década de 2020.

El informe de la OIG indicó que debido a los numerosos desafíos que enfrenta la misión Lunar Gateway, “anticipamos más retrasos en el cronograma y aumentos de costos, lo que hace que sea poco probable que Gateway esté disponible para el aterrizaje lunar planeado para 2024”.

No está claro si estas misiones continuarán o si se pospondrán.

El senador Marco Rubio, un republicano de Florida, apoyó a Nelson para el papel de la NASA y dijo: “No ha habido un campeón más grande, no solo para la industria espacial de Florida, sino para el programa espacial en su conjunto.

“Su nominación me da confianza en que la administración de Biden finalmente comprende la importancia del programa Artemis y la necesidad de ganar la carrera espacial del siglo XXI”, agregó el Senador Rubio.

Nelson se desempeñó anteriormente como senador de Florida hasta 2018, cuando perdió su escaño frente a su retador republicano por un margen de menos del 0.25%.

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