Bezos, Branson, Musk: lo que necesitas saber sobre el nuevo espacio


Tres multimillonarios con compañías privadas de vuelos espaciales compiten para lanzarse (y sus egos) a las estrellas.

La carrera espacial del siglo pasado fue una competencia entre las grandes potencias del mundo y una prueba de sus ideologías. Sería una sinécdoque de toda la Guerra Fría entre los Estados Unidos capitalistas y la Unión Soviética socialista.

El pistoletazo de salida en la carrera hacia el futuro se disparó en 1961 cuando el presidente John F Kennedy se comprometió a “lograr el objetivo, antes de que termine esta década, de llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra” y terminó con una victoria de Estados Unidos el 24 de julio de 1969 cuando la tripulación de la misión Apolo 11 se sumergió a salvo en el Océano Pacífico.

No hay nada en juego en la carrera de hoy. Los valores del futuro no están en duda, simplemente los egos de tres multimillonarios. Dos de estos hombres usarán sus compañías privadas de vuelos espaciales para lanzarse fuera de este planeta en las próximas semanas, así que así es como se comparan y lo que necesita saber:

Blue Origin, Virgin Galactic y SpaceX han diseñado su propia nave espacial
¿Hasta dónde pueden llegar los cohetes de los multimillonarios?
Sir Richard Branson

* Edad: 70
* Valor neto estimado: $ 5.8 mil millones (£ 4.2 mil millones)
* Compañía: Virgin Galactic
* Fecha de lanzamiento: 11 de julio

“Mi madre me enseñó a no rendirme nunca ya alcanzar las estrellas”, dijo Sir Richard Branson al anunciar que estaría entre las primeras personas que su compañía de vuelos espaciales lance en una misión.

Desafortunadamente, la misión de Virgin Galactic no solo se quedará corta de las estrellas, la misión de dos horas y media también se quedará corta en el espacio, al menos de acuerdo con la definición acordada internacionalmente.

Sir Richard Branson es el multimillonario propietario de Virgin Galactic

VSS Unity es un avión espacial (¿quizás solo un avión?) Que se lanza en el aire desde el vientre de un avión de transporte a una altitud de aproximadamente 15 km, y luego vuela hasta una altitud de aproximadamente 80 km, lo que permite que los pasajeros se sientan casi ingrávidos. durante aproximadamente seis minutos y vislumbrar la curvatura de la Tierra.

El problema para Sir Richard es que la Federación Aeronáutica Internacional (FAI) define el límite entre la atmósfera de la Tierra y el espacio exterior como 100 km por encima del nivel medio del mar de la Tierra, la llamada Línea Karman, 20 km más alta de lo que va a viajar.

VSS Unity técnicamente no entrará en el espacio

La definición del borde del espacio es un desafío. La atmósfera de la Tierra no termina repentinamente, sino que se vuelve progresivamente más delgada a mayores altitudes. En términos muy simples, la solución del físico Theodore von Karman fue definir el borde del espacio como el punto más alto en el que un avión podría volar sin alcanzar la velocidad orbital.

Mientras que el propio Karman y la FAI consideran que esta altitud es de 100 km, Sir Richard tiene a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y a la NASA de su lado. Ambos colocan el límite del espacio a 80 km sobre el nivel medio del mar, en parte porque ponerlo a 100 km complicaría los problemas relacionados con los aviones de vigilancia y los satélites de reconocimiento para los EE. UU., Aunque el Departamento de Defensa se suscribe a la definición de la FAI.

No está claro si esta definición está cubierta por la letra pequeña de los boletos de los clientes de Virgin Galactic, pero en última instancia, la compañía apunta a operar múltiples vuelos de turismo espacial al año y ya tiene más de 600 clientes para los asientos de $ 250,000 (£ 189,000), incluidos Justin Bieber y Leonardo DiCaprio.

Jeff Bezos es el multimillonario propietario de Blue Origin.

Jeffrey Bezos

* Edad: 67
* Valor neto estimado: $ 198 mil millones (£ 144 mil millones)
* Compañía: Origen Azul
* Fecha de lanzamiento: 20 de julio

“Desde que tenía cinco años, he soñado con viajar al espacio. El 20 de julio emprenderé ese viaje con mi hermano”, dijo Jeff Bezos, al anunciar su asiento en un viaje al borde del espacio.

El cohete New Shepard de Blue Origin es capaz de llegar allí, con una altitud máxima alcanzada de más de 100 km, pero aún no se ha confirmado qué tan alto llevará a sus cuatro pasajeros.

Estos pasajeros serán Jeff Bezos, su hermano Mark, un cliente misterioso que pagó $ 28 millones (£ 20 millones) por el asiento en una subasta, y Mary Wallace “Wally” Funk, de 82 años, una mujer que se entrenó como astronauta en el 1960, pero se le negó la oportunidad de ir al espacio debido a su género.

Si bien la misión será lanzada por Virgin Galactic, al invitar a Wally Funk, ha logrado que Branson lleve a una famosa víctima de la injusticia de género al espacio; previamente había puesto dinero para volar con Virgin Galactic.

Jeff Bezos invitó a Wally Funk a unirse a su vuelo espacial.

Se necesitarán tres minutos para llevar a los pasajeros a la altitud requerida, momento en el que tendrán tres minutos más para disfrutar de su repentina casi ingravidez. Se les permitirá desabrocharse los cinturones de seguridad y flotar, así como examinar la curvatura de la Tierra a través de una de las ventanas de la cápsula. Poco más de 10 minutos después del lanzamiento, la nave volverá a aterrizar en la Tierra.

El vuelo del 20 de julio ocurrirá apropiadamente en el aniversario de los alunizajes en 1969, pero a diferencia de las misiones Apolo, no habrá humanos pilotando los módulos. En cambio, la nave espacial New Shepard de Blue Origin es completamente autónoma y seguirá una línea de tiempo de misión programada antes de volver en paracaídas a la Tierra.

La compañía ha dicho que espera vender asientos para más vuelos turísticos en el futuro, pero no está claro cómo sucederá y los boletos para New Shepard aún no han salido a la venta general.

Elon Musk

* Edad: 50
* Valor neto estimado: $ 167 mil millones (£ 121 mil millones)
* Compañía: SpaceX
* Fecha de lanzamiento: Desconocida

“Quiero morir en Marte, pero no por el impacto”. Elon Musk bromeó una vez, aunque no ha anunciado en absoluto su intención inmediata de viajar al espacio.

A diferencia de Bezos y Branson, la compañía privada de vuelos espaciales de Musk, SpaceX, tiene una larga y exitosa historia de lanzamiento de cargas útiles más allá de los 100 km.

SpaceX ha anunciado que pondrá en órbita una misión totalmente civil para fin de año, con los pasajeros en órbita alrededor del planeta hasta cuatro días antes de regresar a la Tierra.

Los cuatro asientos de la tripulación en la misión fueron pagados por Jared Isaacman, el fundador de Shift4 Payments, quien se negó a revelar los costos.

Isaacman está donando dos de los asientos al Hospital de Investigación Infantil St Jude en Memphis, uno para un miembro del personal y otro destinado a ser sorteado a un miembro del público. Espera recaudar $ 200 millones (£ 145 millones) para el hospital, junto con una donación de $ 100 millones (£ 72 millones).

Elon Musk no ha mencionado él mismo volar en esta misión, aunque durante mucho tiempo ha articulado un plan para viajar a Marte, planes que el astrofísico jefe de Gran Bretaña, Lord Martin Rees, ha descrito como una peligrosa ilusión.

Imágenes de SpaceX de la terraformación de Marte.

En 2016, Musk describió su visión de construir una colonia en Marte “en nuestras vidas”, con el primer cohete que impulsara humanos al Planeta Rojo para 2025.

Durante muchos años, la compañía utilizó una imagen de la superficie marciana que se terraformaba (se volvía similar a la Tierra) en su material promocional. Sin embargo, un estudio patrocinado por la NASA publicado en 2018 descartó estos planes como imposibles con la tecnología actual.

Recientemente, Musk tuiteó que creía que era “posible hacer una ciudad autosuficiente en Marte para 2050, si comenzamos en cinco años”, pero hasta el momento, SpaceX no ha planeado ninguna misión en el planeta.

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