Australia Watchdog demanda a Facebook por aplicación VPN ‘engañosa’


La plataforma podría enfrentar una multa si se la encuentra culpable de engañar a los usuarios, ya que Australia adopta una postura cada vez más firme hacia los poderosos titanes tecnológicos de EE. UU.

El organismo de control del consumidor de Australia inició una acción legal contra Facebook el miércoles, alegando que el gigante de las redes sociales “engañó” a miles de australianos al recopilar datos de usuarios de un servicio VPN gratuito anunciado como privado.

La plataforma podría enfrentar una multa si se la encuentra culpable de engañar a los usuarios, ya que Australia adopta una postura cada vez más firme hacia los poderosos titanes tecnológicos de EE. UU.

La Comisión Australiana de la Competencia y el Consumidor (ACCC) ha acusado a Facebook y a dos de sus subsidiarias, Facebook Israel y Onavo Inc, de engañar a las personas que descargaron su aplicación de red privada virtual (VPN) Onavo Protect, mediante la recopilación y el uso de su “muy detallada y datos valiosos de la actividad personal “.

Los registros de las aplicaciones a las que accedieron y la cantidad de tiempo que pasaron usándolas se encontraban entre los datos supuestamente utilizados para respaldar la investigación de mercado de Facebook.

La ACCC alega que Facebook y sus dos socios representaron falsamente que el ahora desaparecido servicio VPN mantuvo los datos de los usuarios “privados, protegidos y secretos” entre febrero de 2016 y octubre de 2017.

“Los consumidores a menudo usan los servicios VPN porque se preocupan por su privacidad en línea, y eso es lo que este producto de Facebook afirma ofrecer. De hecho, Onavo Protect canalizó volúmenes significativos de sus datos de actividad personal directamente a Facebook”, dijo Rod Sims, presidente de ACCC.

“Creemos que la conducta privó a los consumidores australianos de la oportunidad de tomar una decisión informada sobre la recopilación y el uso de sus datos de actividad personal por parte de Facebook y Onavo”.

Un portavoz de Facebook dijo que la empresa había cooperado con la investigación de la ACCC y revisaría la presentación judicial.

“Cuando las personas descargaron Onavo Protect, siempre tuvimos claro la información que recopilamos y cómo se usa”, dijeron.

“Continuaremos … defendiendo nuestra posición en respuesta a esta presentación reciente”.

La ACCC ayudó anteriormente a redactar una ley que amenaza a Facebook y Google con multas de millones de dólares a menos que acuerden pagar a los medios de comunicación cuando sus plataformas alojan contenido de noticias.

En marzo, la Oficina del Comisionado de Información de Australia también inició acciones legales contra Facebook por presuntamente exponer a más de 300.000 australianos a una violación de datos por parte de la consultora política Cambridge Analytica.

Facebook ya pagó multas en Estados Unidos y Gran Bretaña por el escándalo masivo de secuestro de datos de 2018 que involucró a la ahora desaparecida compañía británica.

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