Arabia Saudita está eliminando el discurso de odio de los libros escolares. Por qué


Los funcionarios de la Administración Trump dicen que los cambios recientes en los libros de texto escolares de Arabia Saudita son una prueba de que la nación está dando un giro al extremismo.

Los estudiantes de Arabia Saudita, como tantos en todo el mundo, han cambiado las aulas en persona por iniciar sesión en una aplicación durante la pandemia de COVID-19. Pero también están experimentando otros cambios importantes en el plan de estudios oficial de Arabia Saudita en todo el país, con nuevas reformas que eliminan las lecciones de odio hacia el “otro”, ya sea cristiano, judío o gay, y dictados para defender la fe islámica a través de la violencia. .

El último lote de libros de texto del Reino ha eliminado por primera vez secciones que piden que los no creyentes sean castigados con la muerte y predicen una batalla final apocalíptica en la que los musulmanes matarán a todos los judíos, según un informe publicado el martes por un grupo de expertos con sede en Jerusalén. tanque que analiza los planes de estudio globales para opiniones extremistas e intolerantes.

La “línea de tendencia es motivo de optimismo”, dice Marcus Sheff, director ejecutivo del Instituto sin fines de lucro para el monitoreo de la paz y la tolerancia cultural en la educación escolar, o IMPACT SE. “Vemos un cambio significativo … un esfuerzo institucional real … en los niveles más altos para hacer un cambio para modernizar el plan de estudios y eliminar la ofensa”.

Dicho esto, los libros, que se utilizan en el plan de estudios público K-12 y están disponibles gratuitamente en todo el mundo árabe, aún caracterizan a judíos y cristianos como “enemigos del Islam”. Dicen que los infieles “no tienen buenas obras” y pasarán la eternidad en el infierno, según el informe, puesto a disposición exclusivamente de TIME antes de su publicación. “Sin lugar a dudas, todavía hay un camino por recorrer”, dice Sheff.

Es un cambio potencialmente crítico en un país que ha sido ampliamente criticado por enseñar y exportar su estricta interpretación del Islam sunita a todo el mundo musulmán. Aproximadamente dos tercios de la población saudita tiene menos de 30 años, pero una vieja guardia de miembros de la realeza saudita, eruditos religiosos y funcionarios gubernamentales de larga data sigue siendo poderosa y profundamente conservadora.

El plan de estudios se imparte en unas 30.000 escuelas de Arabia Saudita dentro del país, disponibles para todos sus ciudadanos, así como en las escuelas saudíes en el extranjero, según la embajada de Arabia Saudita en el sitio web de Washington. Los libros de texto gratuitos también son descargados por profesores de todo el mundo musulmán sunita, y llegan potencialmente a millones de estudiantes cada año.

Los funcionarios de la administración Trump dicen que los cambios son una prueba de que Arabia Saudita está dando la vuelta al extremismo, gracias en parte a su silencioso cabildeo para poner la reforma de los libros de texto cerca de la cima del plan Visión 2030 del príncipe heredero de Arabia Saudita Mohammed Bin Salman para modernizar el Reino.

Un ex alto funcionario del Departamento de Estado dice que el presidente Donald Trump ayudó a facilitar la campaña de reforma de MBS al prestar atención a los temores del Reino sobre las ambiciones regionales de Irán. “Al contrarrestar a Irán y relacionarnos en privado con ellos sobre cuestiones de derechos humanos, hemos ampliado el espacio para que MBS modernice el Reino y continúe con las reformas que él ha querido hacer”, dice el ex funcionario.

Un funcionario del Departamento de Estado le dice a TIME que la Administración Trump está “alentada por el informe que encuentra cambios positivos en libros de texto influyentes utilizados en toda Arabia Saudita”, y agrega que la Administración apoya “libros de texto libres de intolerancia y violencia” y también respalda el desarrollo de un programa piloto de formación de profesores en Arabia Saudita. Ambos funcionarios hablaron de forma anónima para describir conversaciones sensibles y privadas con los saudíes.

Un funcionario saudí, al que se le pidió que comentara sobre los lineamientos generales del informe IMPACT-SE, le dijo a TIME que “la reforma educativa es un proceso continuo que continuará en el futuro previsible”, como parte de la Visión 2030, con el “desarrollo de profesores y estudiantes … como uno de sus principales objetivos “. El funcionario habló bajo condición de anonimato para discutir el controvertido tema.

Fahad Nazer, portavoz de la embajada de Arabia Saudita en Washington, dijo a una audiencia virtual en noviembre que los funcionarios de educación sauditas han encontrado “algún material que se consideró objetable … ofensivo” en los libros de texto del Reino, e hicieron “un esfuerzo muy concertado para eliminarlo todo de todo el currículo ”, y sustituya“ este material ofensivo por lecciones que promuevan la moderación, la tolerancia y la convivencia pacífica ”. Sin embargo, el informe IMPACT-SE no encontró que se hubiera agregado material nuevo para las secciones eliminadas en las últimas revisiones.

Esta es la segunda revisión importante de los libros de texto de la nación durante la Administración Trump. La versión del año pasado eliminó muchas de las peores referencias racistas y antisemitas, pero todavía estaba “impregnada de extremismo”, dice Sheff, difundiendo el tipo de ideología de odio que ha alimentado los ataques contra los occidentales desde el 11 de septiembre hasta el tiroteo de 2019 contra personal estadounidense en La estación aérea naval de Pensacola por el segundo teniente saudí Mohammed Saeed Alshamrani, un oficial de la Real Fuerza Aérea Saudita, que mató a tres aviadores de la Armada.

Alshamrani, que tenía 21 años cuando llevó a cabo los ataques, habría estudiado la versión anterior, más extrema e inalterada de los textos, en la que Sheff dice que “se culpó a Occidente de todos los males concebibles”.

Uno de los revisores del informe, David Weinberg, Director de Asuntos Internacionales de Washington en la Liga Anti-Difamación, dice que “algunas de las partes más intolerantes del plan de estudios ahora se han eliminado, lo cual es realmente notable”, incluida la eliminación de pasajes que llaman por la pena de muerte por adulterio, actos de homosexualidad y actos de magia percibidos.

Pero está de acuerdo en que siguen existiendo pasajes problemáticos, incluidas referencias a judíos que cometen delitos y que se convierten en “monos reales”, y pasajes que “fomentan la enemistad y la demonización hacia infieles y politeístas”, un término general utilizado para judíos, cristianos, musulmanes chiítas y otros percibidos no creyentes, dice Weinberg. “No han llegado todavía”.

Ali Shihabi, un autor y analista político saudí con sede en Nueva York y Europa, dice que la reforma curricular en Arabia Saudita ha estado en marcha desde el 11 de septiembre y se ha “acelerado” bajo MBS, pero que el esfuerzo ha sido “resistido por un ‘conservador profundo estado ‘”en el Ministerio de Educación de Arabia Saudita. “El proceso ha sido uno de dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás, pero igualmente hacia adelante”, dice.

MBS ha realizado reformas sociales históricas desde que asumió el poder en 2017, promoviendo los derechos de las mujeres en particular al permitirles conducir, obtener un pasaporte y viajar al extranjero sin el permiso de un tutor masculino.

Pero para los grupos de vigilancia como Human Rights Watch, esas reformas no compensan un catálogo de abusos contra los derechos humanos, incluida la campaña militar contra los hutíes en Yemen que ha matado a decenas de civiles, el encarcelamiento de activistas por los derechos de las mujeres y el asesinato del Washington Post. el periodista Jamal Khashoggi, que fue desmembrado y desaparecido por funcionarios saudíes en su consulado en Estambul.

MBS había sido inicialmente aclamado como un agente de cambio, nombrado una de las personas más influyentes de TIME en abril de 2018. Pero el brutal asesinato de Khashoggi en octubre de ese año generó una condena internacional generalizada y planteó preguntas fundamentales sobre el compromiso del joven príncipe heredero con los derechos humanos básicos. MBS ha negado tener conocimiento del complot y, en septiembre, el Reino condenó a ocho personas a largas penas de prisión por participar en la brutal ejecución extrajudicial.

El presidente electo Joe Biden ha prometido “reevaluar” la relación de Estados Unidos con Arabia Saudita, dando prioridad a los “valores democráticos y los derechos humanos”. En una declaración con motivo del segundo aniversario de la muerte de Khashoggi, Biden dijo: “Los agentes saudíes, presuntamente actuando bajo la dirección del príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman, lo asesinaron y desmembraron”, y agregó que el periodista saudí y sus seres queridos todavía “. merecen responsabilidad “.

“Las palabras y los hechos tienen que coincidir”.

Las reformas bendecidas por MBS a los libros de texto de 2020 incluyen la eliminación de la mayoría de las referencias a la Jihad, definida en términos generales como la lucha contra los enemigos del Islam e interpretada de manera diferente en todo el mundo musulmán. La versión anterior incluía un ejemplo que declaraba a la Jihad violenta como el pináculo de la enseñanza islámica. Hace apenas una década, dice Sheff, el plan de estudios se centraba en preparar a los estudiantes para la yihad y el martirio.

Los textos ya no incluyen el tropo antisemita de que las “fuerzas sionistas” gobiernan el mundo y están conspirando para expandir el territorio de Israel desde el Nilo hasta el Éufrates, según el informe IMPACT-SE. Y por primera vez, se ha eliminado una enseñanza religiosa saudita clave que describe una batalla del final de los días entre musulmanes y judíos en la que todos los judíos serían asesinados.

Ali Al-Ahmed, un crítico del gobierno saudí del Instituto de Estudios del Golfo con sede en Washington, DC, confirma que las últimas ediciones de libros de texto ya no incluyen referencias a esta batalla final, también llamada el quinto signo de Armagedón, que dijo que incluía el Judíos siendo “aniquilados” – ni las secciones que dicen que la apostasía, el adulterio y la homosexualidad se castigan con la muerte.

También se eliminó un capítulo sobre la Jihad, dice Al-Ahmed, quien ha realizado su propia revisión independiente de los libros de texto sauditas. “El hecho de que la Administración Trump esté en el poder lo hizo más fácil, porque tienen una relación más sólida”, dice Al-Ahmed. “Les doy crédito por ello”.

Pero, advierten él y otros, simplemente eliminar las referencias no es suficiente. “Si no hablas de Jihad, lo dejas para que otros lo interpreten. Tienes que hablar de ello de la manera correcta ”y reemplazar el material de odio con“ instrucciones más proactivas sobre cómo lidiar con otras religiones ”. Señala que el académico saudita Dr. Hassan Farhan al-Maliki todavía está encarcelado en Arabia Saudita y enfrenta una posible sentencia de muerte por supuestamente confesar el crimen de “pedir la libertad de creencia” y criticar algunas de las prácticas más extremas de los salafistas saudíes. Wahabismo, la estricta secta del Islam sobre la que se fundó Arabia Saudita.

Farah Pandith, autora de How We Win sobre cómo derrotar al extremismo, está de acuerdo en que “las palabras y los hechos del Reino deben coincidir”. Pandith formó parte de los esfuerzos para alentar la reforma de la educación saudí durante la administración Bush y como el primer Representante Especial de la Administración Obama ante las comunidades musulmanas, después de los ataques del 11 de septiembre, en los que la mayoría de los secuestradores eran saudíes.

Pandith dice que si bien los últimos libros de texto han eliminado “algunas cosas horribles sobre la homosexualidad y la hechicería” y han alterado el lenguaje que pedía violencia contra los no creyentes, los cambios deben ir acompañados de medidas para contrarrestar los “miles de millones” que el Reino ha gastado para exportar libros de texto y clérigos. impregnado de la interpretación intransigente del Islam de la secta wahabí.

“Tienes que ser capaz de decir que está bien para diferentes países … que los musulmanes practiquen el Islam de la manera que les gustaría”, dice Pandith. Los saudíes no han agregado nada para enseñar “respeto por la diversidad del Islam”, dice. “Al omitir eso, ya están diciendo que su camino es el único”.

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