Apple acusado de violar la ley de la UE sobre las tarifas de venta de la App Store


El fabricante de iPhone y iPad distorsiona la competencia por servicios de transmisión como Spotify, dice el comisionado

Apple ha sido acusada de violar la ley de la UE al cobrar tarifas altas y establecer reglas injustas para quienes venden sus productos en su App Store, lo que generalmente resulta en un aumento de precios del 30% para los clientes que pagan.

Margrethe Vestager, la comisionada europea de competencia, dijo que la opinión preliminar era que Apple había distorsionado la competencia en el mercado de transmisión de música al abusar de su posición dominante y su papel como “guardián” de las 1.8 millones de aplicaciones en su tienda.

El comisionado dijo que era injusto que los desarrolladores tuvieran que pagar hasta un 30% de comisión sobre las ventas y aceptar reglas estrictas si deseaban vender sus aplicaciones en los mil millones de iPhones y 500 millones de iPads del mundo.

“Apple cobra una comisión del 30% por todas las compras en todo su sistema”, dijo Vestager. “Esto significa que los proveedores de transmisión de música no pueden vender suscripciones en sus aplicaciones sin pagar una tarifa del 30% a Apple. Nuestra investigación mostró que esta tarifa se transfirió a los usuarios finales al aumentar los precios, por lo general, de 9,99 € a 12,99 € “.

“Una segunda preocupación son las llamadas disposiciones anti-dirección ‘”, agregó. “Limitan la capacidad de los desarrolladores de aplicaciones para informar a los usuarios de iPad o iPhone sobre suscripciones alternativas más baratas, disponibles en otros lugares.

“De hecho, para evitar pagar la comisión del 30%, algunos proveedores de transmisión de música decidieron dejar de ofrecer suscripciones pagas en sus aplicaciones. Esto es lo que Spotify decidió hacer en 2016. Desde entonces, los clientes pueden descargar la aplicación Spotify en la App Store de Apple, pero no pueden comprar ninguna suscripción para los servicios premium de Spotify ”.

La comisión dijo que para los desarrolladores de aplicaciones, la App Store era la única puerta de entrada a los consumidores que usaban dispositivos Apple que se ejecutaban en el sistema operativo móvil inteligente de Apple, iOS.

Vestager dijo que la investigación de dos años de la comisión había demostrado que los usuarios eran “muy leales” y rara vez cambiaban, y que se decía que los dispositivos y el software de Apple formaban un “ecosistema cerrado” en el que la empresa controla todos los aspectos de la experiencia del usuario.

Como resultado, la comisión creía que los usuarios de dispositivos Apple estaban pagando precios significativamente más altos por sus servicios de suscripción de música. “Al establecer reglas estrictas en la tienda de aplicaciones que ponen en desventaja a los servicios de transmisión de música de la competencia, Apple priva a los usuarios de opciones de transmisión de música más baratas y distorsiona la competencia”, dijo Vestager. “Esto se hace cobrando altas comisiones en cada transacción en la tienda de aplicaciones para los rivales y prohibiéndoles informar a sus clientes sobre opciones de suscripción alternativas”.

La comisión abrió por primera vez su investigación sobre las reglas de la App Store de Apple el 16 de junio de 2020.

El anuncio de Vestager de un pliego de cargos es el primer paso formal en una investigación sobre presuntas violaciones de las normas antimonopolio de la UE, que probablemente tardarán años en pasar por los tribunales de Luxemburgo. Entonces, cualquier fallo sería susceptible de apelación.

En primera instancia, la comisión informa a las partes interesadas por escrito de las objeciones planteadas en su contra y puede responder por escrito y solicitar una audiencia oral para presentar sus comentarios.

No existe un plazo legal para poner fin a una investigación antimonopolio.

El jefe de asuntos globales y director legal de Spotify, Horacio Gutiérrez, dijo: “Asegurar que la plataforma iOS funcione de manera justa es una tarea urgente con implicaciones de gran alcance.

“La declaración de objeciones de la Comisión Europea es un paso fundamental para responsabilizar a Apple por su comportamiento anticompetitivo, asegurando opciones significativas para todos los consumidores y un campo de juego nivelado para los desarrolladores de aplicaciones”.

El viernes por la noche, un portavoz de Apple dijo: “Spotify se ha convertido en el servicio de suscripción de música más grande del mundo y estamos orgullosos del papel que desempeñamos en eso.

“Spotify no le paga a Apple ninguna comisión sobre más del 99% de sus suscriptores, y solo paga una comisión del 15% sobre los suscriptores restantes que adquirieron a través de la App Store.

“En el centro de este caso está la demanda de Spotify de que deberían poder anunciar ofertas alternativas en su aplicación iOS, una práctica que ninguna tienda en el mundo permite. Una vez más, quieren todos los beneficios de la App Store, pero no creen que deban pagar nada por eso. El argumento de la comisión en nombre de Spotify es lo opuesto a la competencia leal “.

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