Análisis: la crisis de la democracia a las puertas de Estados Unidos


La agitación en Haití pronto podría poner a prueba el apoyo de los líderes democráticos al asediado presidente Jovenel Moise, un exexportador de banano cuyo reclamo por un año más en el cargo ha provocado protestas en la capital, arrestos y la destitución abrupta de varios jueces de la Corte Suprema.

Cientos de manifestantes salieron a las calles en Puerto Príncipe esta semana, con columnas de humo negro de neumáticos en llamas y banderas en la ciudad capital, así como nubes blancas de gas lacrimógeno. Al menos dos periodistas resultaron heridos, dijo un testigo a CNN.

“Escuché a gente decir que soy un dictador, pero quiero ser claro; tengo un mandato de cinco años y terminaré mi mandato”, dijo Moise en un discurso televisado el domingo.

Las Naciones Unidas, la Organización de Estados Americanos y la Administración Biden apoyan su plan de permanecer en el cargo hasta 2022, pero los intentos de Moise de poner fin al debate a nivel nacional han adoptado un tono antidemocrático que tiene a sus partidarios preocupados. El lunes, Moise ordenó el retiro de tres de los 10 jueces de la Corte Suprema, planteando la cuestión de qué barreras institucionales quedan ahora en la presidencia.

Moise ha gobernado por decreto desde que dejó que el mandato del parlamento expirara en enero de 2020. “Jovenel Moise destruyó todas las instituciones, desde el parlamento hasta el gobierno local. Está claro lo que quería hacer. Desafortunadamente, tenemos una comunidad internacional que no apoya la lucha contra este dictador corrupto “, dijo a CNN el líder de la oposición y exsenador Nenel Cassy.

La oficina de Moise se negó a comentar directamente para esta historia, y en su lugar remitió las preguntas al embajador de Haití en Estados Unidos.

La oposición de Haití ha pedido un “levantamiento general” de tres días este fin de semana. Será la última de una sucesión de manifestaciones contra el gobierno que han marcado el mandato de Moise, alimentadas por la ira por la economía que se hunde en Haití, un escándalo de corrupción generalizado y una violencia criminal en aumento.

Los neumáticos se incendian durante una marcha en Puerto Príncipe el 10 de febrero de 2021 para protestar contra el gobierno del presidente Jovenel Moise.
Un presidente acusado de desmantelar la democracia

Las instituciones democráticas de Haití se han visto dañadas por Moise, que no ha organizado elecciones parlamentarias o locales, dejando la rama legislativa del gobierno en gran parte vacante e impotente. Su nueva orden para que los jueces del tribunal más alto de Haití se retiren ahora asesta un golpe al poder judicial del país.

En una entrevista con Voice of America, Moise acusó a los tres de designar la presidencia y dijo que su orden tenía la intención de evitar que la Corte se involucrara en política. “Como garante de las instituciones, no podemos permitir que una institución como la Corte Suprema se desvíe de su misión”, dijo.

“El presidente Moise no destituyó a los jueces. Solo les pidió que ejercieran su derecho a retirarse”, dijo a CNN el embajador de Haití en Estados Unidos, Bocchit Edmond.
El juez Jean Wilner Morin, presidente de la Asociación Nacional de Jueces Haitianos, explica a CNN que el presidente no tiene autoridad constitucional para retirar unilateralmente a un juez o nombrar uno nuevo.

“No se puede remover a un juez en el transcurso de su mandato. Es imposible. Por lo tanto, la decisión de remoción de tres jueces de la Corte Suprema por parte del Presidente de la República, la orden dada por el presidente, es una orden ilegal e inconstitucional”.

Sin embargo, sin una legislatura en funcionamiento, ¿quién queda para desafiar la medida?

Estados Unidos dijo que está monitoreando los desarrollos. “Estamos profundamente preocupados por cualquier acción que pueda dañar las instituciones democráticas de Haití. La Orden Ejecutiva ahora está siendo examinada ampliamente para determinar si se ajusta a la Constitución y las leyes de Haití”, dijo la Misión de Estados Unidos en Haití en un comunicado.

Los periodistas se enfrentan a policías armados cuando se reúnen frente a la Dirección Departamental de Policía para presentar una denuncia luego de que fueron alcanzados con gases lacrimógenos en Puerto Príncipe, el 10 de febrero de 2021.

En el próximo año, los críticos temen que otro golpe a la democracia de Haití pueda tomar la forma de cambios en la constitución, que Moise ve como su proyecto de legado. La nueva constitución, destinada a empoderar aún más a la presidencia, se someterá a referéndum en abril, y solo después seguirán las elecciones para ocupar puestos parlamentarios, de alcalde y otros.

“La nueva constitución garantizará que cuando un presidente sea elegido podrá hacer el trabajo para el que fue elegido”, dijo Moïse en su discurso del domingo.

Respaldado por apoyo extranjero

La oposición política de Haití dice que Moise completó el domingo su mandato constitucional de cinco años y ahora ocupa ilegalmente su oficina.

Pero el presidente sostiene que se merece más tiempo porque aunque fue elegido en 2016, solo juró en 2017.

Un Tribunal Constitucional podría emitir un fallo definitivo al respecto. El problema, como señala Morin, es que ese tribunal solo existe en teoría.

“La constitución de 1987 de Haití prevé este tribunal constitucional, pero en realidad nunca se ha creado y es por eso que hoy nos encontramos en una situación en la que el presidente dice que su mandato termina en 2022 y la oposición política dice que termina en 2021”, dice.

“Si (Moise) quiere mantenerse en el poder, debe encontrar un consenso político con otros actores políticos y la sociedad civil”, agregó.

En ausencia del tribunal, el colegio de abogados nacional de Haití y su Consejo Superior del Poder Judicial (CSPJ), un organismo poderoso que nombra, despide y disciplina a los jueces, se han puesto del lado de la oposición al pedir la renuncia de Moise.

Pero el gobierno actual rechaza las críticas internas, apuntando en cambio a su apoyo externo. “Ese es el problema en Haití … Todos piensan que pueden hacer todo, pero no escuchen al Colegio de Abogados”, dijo Edmond.

La policía dispara gases lacrimógenos durante una marcha en Puerto Príncipe el 10 de febrero de 2021 para protestar contra el gobierno del presidente Jovenel Moise.

La semana pasada, el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, se hizo eco de Moise cuando dijo a los periodistas que “un nuevo presidente electo debería suceder al presidente Moise cuando termine su mandato … el 7 de febrero de 2022”, aunque en reconocimiento tácito de la democracia paralizada del país, También instó a Moise a que permita a los votantes elegir un parlamento y “ejercer moderación al emitir decretos”.

Ese apoyo es clave para la continuación de Moise en el cargo, dijo Nicole Phillips, profesora de derecho en la Universidad de California, Hastings y la Universidad de la Fundación Dr. Aristide (UNIFA) en Puerto Príncipe.

Ella describe el respaldo de Estados Unidos a la postura del presidente, a pesar de su erosión de las normas democráticas, como una campaña miope para mantener a Haití en estasis en el plazo inmediato “en lugar de idear políticas a largo plazo que realmente sostengan la democracia y la justicia en Haití.”

“Los organismos internacionales no están siguiendo a los expertos constitucionales y cuerpos legales haitianos en su interpretación”, dijo. “Hay académicos constitucionales haitianos, así como el CSPJ y el colegio de abogados federal que están haciendo sus interpretaciones y a la comunidad internacional no le importa”.

Algunos legisladores estadounidenses han pedido al Departamento de Estado estadounidense en una carta abierta que “condene las acciones antidemocráticas del presidente Moise y apoye el establecimiento de un gobierno de transición”.

Sin el apoyo del poderoso vecino de Haití, los esfuerzos por formar un gobierno de transición tendrán poca influencia mientras Moise mantenga el control de la policía y el ejército del país.

Edmond, el embajador, argumenta que no habría nada democrático en nombrar un gobierno de transición, e insta a los observadores en el país y en el extranjero a esperar a las próximas elecciones generales para seleccionar un nuevo presidente que asuma el cargo en 2022.

“Los gobiernos de transición nunca han sido útiles para Haití”, dijo. “Es realmente importante fortalecer el proceso democrático y asegurarse de que un presidente elegido democráticamente sea reemplazado por otro elegido democráticamente”.

Pero con un presidente envalentonado, sin una legislatura en funcionamiento y solo una Corte Suprema parcial, la pregunta es si la inestable democracia de Haití puede sobrevivir hasta entonces.

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