Análisis: Facebook se ha convertido en una fábrica de clones de $ 770 mil millones


Hubo un momento emocionante hace cuatro años cuando parecía que Facebook estaba haciendo algo realmente asombroso. La compañía estableció una nueva división de hardware llamada Building 8, la dotó de científicos e ingenieros supervisados ​​por un ejecutivo de DARPA, y anunció que estaba construyendo tecnología para ayudarlo a escribir con el cerebro y “escuchar” con la piel.

Si bien no estaba claro si la audaz idea se materializaría alguna vez, se sintió innovadora y diferente a cualquier cosa que la compañía hubiera hecho: una fábrica de disparos a la luna como Google había sido conocida durante mucho tiempo. Pero luego el ejecutivo de DARPA se fue Facebook unos meses después; un año después de eso, el edificio 8 pasó a llamarse Portal, como en el altavoz inteligente Portal Facebook hecho para competir con un producto similar de Amazon (AMZN).

Facebook sigue siendo una de las empresas de tecnología más valiosas, grandes y conocidas del mundo. Junto con Google, domina el mercado de la publicidad online. Pero en los últimos años, ha aparecido en muchos más titulares por la clonación de características populares de la competencia que por la creación de características y productos innovadores primero por sí solo.

En lugar de tecnología cerebral u otros dispositivos de hardware novedosos, Facebook ha lanzado una larga lista de productos de imitación tomados de YouTube, Twitch, TikTok, LinkedIn, Pinterest y Slack. Facebook ha adquirido aplicaciones de citas populares, lanzó un competidor de Craigslist y se hizo famoso por copiar las historias más populares de Snapchat en 2016, poco antes de que esta última se hiciera pública. Y según un informe de esta semana, Facebook ahora busca hacer lo mismo con Clubhouse, la aplicación enfocada en audio del momento.

Además de imitar, cuando Facebook no pudo vencerlos, los compró. Adquirió Instagram en 2012, así como WhatsApp y Oculus.

Algunos de estos esfuerzos han llevado al escrutinio de los reguladores en los Estados Unidos. Facebook ha sido acusada de usar “su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y eliminar a la competencia”, en palabras de la procuradora general de Nueva York, Letitia James, quien dirige un grupo de fiscales generales en la investigación de la empresa por posibles prácticas anticompetitivas . (Facebook anteriormente dijo que sus adquisiciones fueron aprobadas por los reguladores y que los usuarios eligen sus servicios porque brindan valor).

Pero los esfuerzos de clonación consistentes y muy públicos también plantean preguntas fundamentales sobre Facebookla capacidad de innovar, que a menudo se considera el elemento vital de cualquier empresa de tecnología. Facebook Ciertamente, no es la primera ni la única empresa de tecnología en copiar productos: todas las plataformas en línea aparentemente han copiado TikTok hasta cierto punto, incluidos Snapchat y YouTube. Pero también es difícil recordar la última vez Facebook creó algo verdaderamente innovador que era suyo.

Tucker Marion, profesor asociado de Northeastern University centrado en el espíritu empresarial y la innovación, dijo que copiar y adquirir rivales no es una mala estrategia, pero debe combinarse con la empresa que también persigue sus propias ideas originales.

“Realmente no puedes sostenerte a menos que estés haciendo eso”, dijo. “En algún momento te enfrentarás a un ajuste de cuentas, te mirarás al espejo y te darás cuenta de que eres el antiguo mariscal de campo que necesita hacer otra cosa”.

Un representante de Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre esta historia.

Para ser justos, innovar es difícil y los disparos a la luna son solo eso. Google ha gastado miles de millones de dólares en proyectos que van desde su ambiciosa empresa de globos de Internet hasta automóviles autónomos y se ha vuelto más diligente en el cierre de experimentos sin tracción.

Facebook ha experimentado cambios notables en los años transcurridos desde que presentó News Feed en 2006, meses después del lanzamiento de Twitter, y ayudó a cambiar la forma en que las personas consumen información en línea. Debutó el Facebook teléfono (falló), experimentó con un avión no tripulado de entrega de Internet volador impulsado por energía solar (que mató) y una nueva criptomoneda (por determinar, pero algunas luchas iniciales). Muchos otros fracasos se pueden ver esparcidos por toda la página de inicio de un usuario en forma de botones que rara vez, si es que alguna vez, se usan.

Por otro lado, algunos de sus esfuerzos por imitar a sus rivales han tenido un gran éxito. Instagram Stories, su clon de Snapchat, se ha convertido en una forma predeterminada de comunicación y conexión para millones de personas, incluido yo mismo. Facebook Marketplace se ha convertido en una alternativa popular y aparentemente más segura a Craigslist (al menos yo me siento así), y se ha convertido en mi forma preferida de vender cosas localmente. (También compré una mesa de café, varias obras de arte y un escritorio en Facebook Marketplace, solo en el último año).

El miércoles, después de que el New York Times informara que Facebook está desarrollando un producto de chat de audio similar a Clubhouse, Facebook El portavoz Joe Osborne dijo que la compañía “siempre está explorando formas de mejorar” la experiencia de audio y video. Osborne también agregó que la iteración constante y las mejoras en ideas y productos es la historia de Silicon Valley y, como resultado, crea más opciones para los consumidores.

Hasta cierto punto, entonces, Facebook ha adoptado abiertamente el papel de iterador en lugar de innovador.

Como dijo una vez Kevin Systrom, cofundador y ex director ejecutivo de Instagram, cuando se le preguntó sobre el problema de las copias: “Imagina que el único automóvil del mundo es el Modelo T en este momento. Alguien inventa el automóvil, es realmente genial, pero ¿culpas ¿Otras empresas también fabrican coches que tienen ruedas, volante, aire acondicionado y ventanas? La pregunta es, ¿qué cosas únicas construyes encima? “

En muchos sentidos, eso es cierto. Al consumidor típico no le importa quién pensó primero en la idea; les importa quién lo ejecutó mejor. Apple no inventó el teléfono inteligente, simplemente construyó el mejor en ese momento. Esa es también la razón por la que las Historias de Instagram derrotaron rápidamente a toda la base de usuarios de Snapchat en menos de un año, aunque Facebook no fue el que inventó las publicaciones que desaparecen. Y también es la razón por la que Reels, la función de video de formato corto, ha tenido problemas para ganar tracción y competir con el poderoso algoritmo de recomendación de TikTok.

Incluso su tecnología de mecanografía cerebral no era totalmente nueva. Menos de un mes antes, Elon Musk Se burlaron de los planes para conectar cerebros con computadoras. Otras interfaces cerebro-computadora se han estado trabajando durante décadas. Y, sin embargo, no puedo evitar la esperanza de despertarme algún día con un lanzamiento de Facebook que de hecho ha inventado algo tan impresionante como un lector de cerebros, en lugar de otra versión más de un producto que ya hemos visto.

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