Amazon vs Reliance: ¿Por qué son dos de los hombres más ricos del mundo?


Una disputa por una empresa de abarrotes india ha enfrentado a la empresa de comercio electrónico más grande del mundo, Amazon, contra la empresa más grande de India, Reliance.

Las compañías están en desacuerdo porque ambas hicieron acuerdos separados con el mismo minorista indio: Future Group.

Los analistas dicen que la batalla legal, en la que un gigante estadounidense se enfrenta a un héroe local con ventaja en casa, podría dar forma al crecimiento del comercio electrónico en India en los próximos años.

“Creo que esto es enorme. Amazon nunca ha visto este tipo de rival en ninguno de sus mercados ”, dijo a la BBC Satish Meena, analista senior de pronósticos de la consultora Forrester.

Amazon convirtió a su fundador Jeff Bezos en el hombre más rico del mundo (aunque ya no tiene el título) y la compañía ha transformado el comercio minorista a nivel mundial. Pero el presidente ejecutivo de Reliance, Mukesh Ambani, que es el hombre más rico de India, también tiene una historia como disruptor.

Los analistas de la industria piensan que sus planes minoristas representarán un desafío para Amazon y también para Flipkart, propiedad de Walmart.

Amazon ha estado expandiendo agresivamente su presencia en India, donde espera sacar provecho de un creciente mercado de comercio electrónico. Reliance también tiene planes de expandir tanto su comercio electrónico como su negocio de abarrotes.

¿Cuál es la batalla por Future Group?

Future Group recientemente hizo un trato para vender activos minoristas por valor de 3.400 millones de dólares a Reliance Industries a principios de este año.

Desde 2019, Amazon posee una participación del 49% en Future Coupons, lo que le otorga una participación indirecta en Future Retail. Amazon argumenta que, como parte de esa compra, Future Group no pudo vender a un grupo selecto de empresas indias, incluida Reliance.

Mukesh Ambani tiene ventaja de local contra Amazon

Future Retail, que es un negocio predominantemente de ladrillo y cemento, se vio muy afectado por la pandemia y sostiene que su acuerdo con Reliance es esencial para mantener a flote la empresa.

La ronda más reciente en la corte fue para Future Group. El lunes pasado, el tribunal superior de Delhi revocó una decisión de una semana antes que suspendió la venta.

Amazon ha apelado.

¿Lo que está en juego?

Si se permite que la compra de Reliance continúe, le daría a su brazo minorista acceso a más de 1.800 tiendas en más de 420 ciudades de la India, así como al brazo de logística y negocios mayoristas de Future Group.

“Reliance es un actor que tiene el dinero, que tiene la influencia que se requiere en este mercado. No tienen la experiencia para hacer comercio electrónico ”, dijo el Sr. Meena.

Si Amazon tiene éxito, puede ganar ventaja, frenando los planes de un competidor clave para impulsar el comercio electrónico.

Análisis: Nikhil Inamdar, BBC News Mumbai

Esta pelea de alto octanaje entre dos de los hombres más ricos del mundo es una indicación de lo mucho que está en juego para Bezos y Ambani en un mercado que a menudo se describe como la última frontera de crecimiento. También es una prueba de lo difícil que se está volviendo para los jugadores extranjeros hacer negocios en India.

Amazon es solo la última de una lista de empresas extranjeras de alto perfil que no pueden lograr que sus socios indios cumplan con las órdenes de emergencia de árbitros extranjeros y que se enfrenten a los fallos de los tribunales locales. India perdió recientemente dos importantes laudos de arbitraje internacional en casos de disputas fiscales contra Cairn Energy Plc y la importante empresa de telecomunicaciones Vodafone, y ha impugnado el fallo contra este último.

“No hay duda de que los inversores extranjeros verán esta situación y sucesos similares con consternación. La decisión enviará una señal negativa de que India es un lugar confiable en el que invertir y hacer negocios”, dijo Rupa Subramanya, miembro distinguido de la Fundación Asia Pacífico de Canadá, dijo a la BBC.

Sin embargo, es poco probable que Amazon se rinda sin luchar, y sobre todo porque la adquisición daría a Reliance lo que los analistas han denominado una “ventaja incomparable”.

Pero enfrentado a un jugador local como Reliance, el campo de juego ya es desigual para Amazon. Las normas gubernamentales prohíben a las empresas extranjeras de comercio electrónico mantener su propio inventario o vender etiquetas privadas directamente a los consumidores, lo que se considera una política proteccionista que favorece a los minoristas locales. Amazon también se ha enfrentado a un retroceso cada vez mayor a través de normas más estrictas sobre el uso de datos y crecientes pedidos de autosuficiencia por parte del primer ministro de India, Narendra Modi.

Ojos en el premio

Amazon y Reliance están dispuestos a luchar por el mercado indio debido a su incomparable potencial de crecimiento.

“No hay otro mercado después de Estados Unidos y China que les brinde este tipo de oportunidad”, dijo Meena.

El sector minorista de India tiene un valor de alrededor de $ 850 mil millones, dijo Meena, pero en este momento solo una pequeña fracción de eso es comercio electrónico. Pero Forrester prevé que el mercado indio crezca un 25,8% anual para alcanzar los 85.000 millones de dólares en 2023.

Como resultado, el comercio electrónico se está convirtiendo en un mercado cada vez más concurrido y competitivo. Además de Amazon, WalMart se ha asociado con la marca de comercio electrónico local FlipKart. Incluso Facebook se ha involucrado, pagando $ 5.700 millones por una participación del 9,9% en Jio Platforms, propiedad de Reliance Industries.

Pelea de comida

Los comestibles son el premio más grande en el comercio minorista en India, porque representan aproximadamente la mitad de todos los gastos allí. Actualmente, normalmente son los artículos no perecederos como los teléfonos inteligentes los que dominan el comercio electrónico.

Pero la pandemia aceleró el cambio hacia el comercio electrónico de comestibles, en parte porque India tenía uno de los bloqueos más estrictos.

“La gente se quedó atrapada en casa. Así que cada vez más tenían que empezar a utilizar servicios en línea ”, dijo el director de Consumo y Minorista de la consultora AT Kearney para Asia Himanshu Bajaj.

“Los supermercados se están convirtiendo en un importante campo de batalla, y con COVID-19 más aún ”, dijo.

Entonces, ¿qué va a hacer Jeff Bezos ahora?


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