Alibaba de Jack Ma, hormiga bajo escrutinio en la escalada de China


La Administración Estatal de Regulación del Mercado está investigando a Alibaba, dijo el principal organismo de control antimonopolio en un comunicado sin más detalles.

China inició una investigación sobre supuestas prácticas monopolísticas en Alibaba Group Holding Ltd. y convocó a la afiliada Ant Group Co. a una reunión de alto nivel sobre regulaciones financieras, intensificando el escrutinio sobre los pilares gemelos del imperio de Internet del multimillonario Jack Ma.

La Administración Estatal de Regulación del Mercado está investigando a Alibaba, dijo el principal organismo de control antimonopolio en un comunicado sin más detalles. Los reguladores, incluidos el banco central y el organismo de control bancario, convocarán por separado a la afiliada Ant a una reunión destinada a impulsar regulaciones financieras cada vez más estrictas, que ahora representan una amenaza para el crecimiento de la mayor empresa de servicios financieros en línea del mundo. Ant dijo en un comunicado en su cuenta oficial de WeChat que estudiará y cumplirá con todos los requisitos.

Una vez aclamados como impulsores de la prosperidad económica y símbolos de la destreza tecnológica del país, Alibaba y rivales como Tencent Holdings Ltd. enfrentan una presión cada vez mayor de los reguladores después de acumular cientos de millones de usuarios y ganar influencia en casi todos los aspectos de la vida diaria en China.

Las acciones de Alibaba en Hong Kong cayeron hasta un 7,7% a un mínimo intradiario de cinco meses, mientras que Tencent y el gigante de servicios de Internet Meituan cayeron más del 1%. Las acciones de SoftBank Group Corp., el mayor accionista de Alibaba, borraron las ganancias para negociarse hasta un 2,7% más bajo en Tokio.

Los inversores están divididos sobre hasta qué punto Pekín perseguirá a Alibaba, la corporación más grande de Asia después de Tencent, y sus compatriotas, mientras el gobierno de Xi Jinping se prepara para implementar una serie de nuevas regulaciones antimonopolio. Los líderes del país han dicho poco sobre la dureza con la que planean tomar medidas drásticas o por qué decidieron actuar ahora. Las reglas preliminares publicadas en noviembre le dan al gobierno una libertad inusualmente amplia para controlar a los emprendedores tecnológicos como Ma, que hasta hace poco disfrutaban de una cantidad inusual de libertad para expandir sus imperios.

“Es claramente una escalada de esfuerzos coordinados para controlar el imperio de Jack Ma, que simboliza las nuevas entidades ‘demasiado grandes para fracasar’ de China”, dijo Dong Ximiao, investigador del Instituto de Finanzas de Internet Zhongguancun. “Las autoridades chinas quieren ver una empresa más pequeña, menos dominante y más compatible”.

El extravagante cofundador de Alibaba casi ha desaparecido de la vista del público desde que la oferta pública inicial de Ant se descarriló. A principios de diciembre, con su imperio bajo escrutinio regulatorio, el gobierno aconsejó al hombre más identificado con el meteórico ascenso de China Inc. que se quedara en el país, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Los representantes de Alibaba no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

El ecosistema de Internet del país, protegido durante mucho tiempo de la competencia por empresas como Google y Facebook, está dominado por dos empresas, Alibaba y Tencent, a través de una red laberíntica de inversión que abarca a la gran mayoría de las empresas emergentes del país en ámbitos desde la inteligencia artificial hasta el digital. Finanzas. Su patrocinio también ha preparado a una nueva generación de titanes, incluido el gigante de la comida y los viajes Meituan y Didi Chuxing, el Uber de China. Aquellos que prosperan fuera de su aura, el más grande es el propietario de TikTok, ByteDance Ltd., son raros.

Las reglas antimonopolio ahora amenazan con alterar ese status quo con una variedad de posibles resultados, desde un escenario benigno de multas hasta la disolución de los líderes de la industria. Las diversas agencias de Beijing ahora parecen estar coordinando sus esfuerzos, una mala señal para el sector de Internet.

El People’s Daily, el portavoz del Partido Comunista, advirtió el jueves que luchar contra los supuestos monopolios era ahora una prioridad absoluta. “El antimonopolio se ha convertido en un tema urgente que concierne a todos los asuntos”, dijo en un comentario que coincidió con el anuncio de la investigación. El “crecimiento salvaje” en los mercados debe ser restringido por ley, agregó.

La campaña contra Alibaba y sus pares se aceleró en noviembre, después de que Ma atacara a los reguladores chinos en un discurso público por retrasar los tiempos. Posteriormente, los supervisores del mercado suspendieron la OPI de Ant, la más grande del mundo con $ 35 mil millones, mientras que el organismo de control antimonopolio hizo que los mercados cayeran en picada poco después con su proyecto de ley.

Las posibilidades de que Ant pueda revivir su cotización masiva de acciones el próximo año se ven cada vez más escasas a medida que China revisa las reglas que rigen la industria fintech, que en los últimos años se ha disparado como una alternativa a los préstamos tradicionales respaldados por el estado.

Se dice que China ha establecido por separado un grupo de trabajo conjunto para supervisar a Ant, liderado por el Comité de Desarrollo y Estabilidad Financiera, un regulador del sistema financiero, junto con varios departamentos del banco central y otros reguladores. El grupo está en contacto regular con Ant para recopilar datos y otros materiales, estudiando su reestructuración y redactando otras reglas para la industria fintech.

“China ha simplificado gran parte de la burocracia, por lo que ahora es más fácil para los diferentes organismos reguladores trabajar juntos”, dijo Mark Tanner, director gerente de la consultora China Skinny, con sede en Shanghai. “De todos los obstáculos regulatorios, este es el más grande con diferencia”.

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