Al menos 10 personas han muerto mientras Texas enfrenta un invierno brutal


Las autoridades han pedido una investigación sobre la red eléctrica del estado, que ha dejado a millones de personas sin electricidad durante una tormenta invernal helada.

Los tejanos están lidiando con una tormenta invernal que se ha vuelto mortal a medida que millones de personas enfrentan temperaturas gélidas sin electricidad, y sin una estimación de cuándo pueden recuperar la energía y el calor.

Al menos 10 personas han muerto debido a que las frías temperaturas azotaron el estado durante el fin de semana largo. El martes, los funcionarios locales emitieron graves advertencias de que era probable que los apagones continuaran.

“Ya sea que tenga electricidad o no en este momento, existe la posibilidad de cortes de energía incluso después de hoy”, dijo el martes Lina Hidalgo del condado de Harris durante una conferencia de prensa. “Sé que las cosas están sombrías y que será una semana larga”.

Más de 3 millones de hogares en el estado estaban sin electricidad el martes por la noche, según PowerOutage.us, que recopila información sobre cortes de energía. Junto con las temperaturas bajo cero, ha habido un aumento en las llamadas de intoxicación por monóxido de carbono, ya que las personas han recurrido al uso de parrillas para barbacoa, generadores e incluso automóviles en interiores como fuentes de calor.

En el condado de Harris, dijo Hidalgo, los funcionarios han recibido al menos 300 llamadas de intoxicación por monóxido de carbono, incluida una sobre una niña de 8 años y su madre, que se desmayó y murió mientras hablaban por teléfono.

“Estamos perdiendo a miembros de nuestra familia por envenenamiento por monóxido de carbono”, dijo Laurie Christensen, jefa de bomberos del condado de Harris, durante la conferencia de prensa.

La pérdida de calor también ha provocado la congelación de las tuberías de agua y la contaminación en algunas jurisdicciones, lo que ha llevado a los funcionarios del Valle del Río Grande y Fort Worth a advertir a los residentes de que hiervan el agua antes de usarla.

Se sospecha que al menos 10 muertes en el estado están relacionadas con las bajas temperaturas.

En Sugar Land, una abuela y tres niños fueron encontrados muertos el martes después de un incendio en una casa. Los investigadores le dijeron a KHOU que la causa del incendio estaba bajo investigación, pero que la familia había estado usando su chimenea durante los cortes de energía para tratar de mantenerse caliente.

En Houston, dijo la policía, se cree que un hombre cuyo cuerpo fue encontrado en una calle mediana murió por exposición a las bajas temperaturas. Otro hombre de 60 años fue encontrado muerto dentro de una camioneta posiblemente por exposición.

Otro hombre murió el lunes después de ser atropellado por un automóvil en la Interestatal 10; acababa de salir de su vehículo después de un accidente en las carreteras heladas.

La Oficina del Sheriff del condado de Bexar también le dijo a KSAT que la muerte de un hombre de 78 años, cuyo cuerpo fue encontrado en su casa por su esposa el lunes, pudo deberse al frío extremo.

El número de muertes relacionadas con la tormenta y las bajas temperaturas puede seguir aumentando.

En el condado de Galveston, la oficina del médico forense había solicitado el martes un camión refrigerado para manejar una oleada de muertes mientras el condado se prepara para una lluvia aún más helada, según ABC 13.

No estaba claro si eso estaba directamente relacionado con la tormenta, pero el juez del condado de Galveston, Mark Henry, dijo a la estación de noticias local que la oficina del médico forense necesitaba aumentar repentinamente su capacidad para albergar de 20 a 50 cuerpos adicionales.

La oficina del médico forense del condado también maneja casos del vecino condado de Brazoria.

El martes, Henry atacó la red de energía eléctrica del estado, administrada por el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), por los apagones. En su condado, la mayoría de los más de 340.000 residentes han estado sin electricidad durante al menos dos días.

El domingo se le dijo al condado que se preparara para apagones continuos, pero Henry dijo que la situación había empeorado desde entonces.

“Lo que descubrimos rápidamente fue que no estaban rodando”, dijo en un Facebook correo. “Se fueron y se quedaron fuera hasta 48 horas en este punto, y contando”.

Llamó a la respuesta “inaceptable”, considerando que la tormenta se había anticipado durante aproximadamente una semana.

Los cortes de energía en curso han llevado a los funcionarios a solicitar una investigación sobre el manejo de la red eléctrica del estado. A diferencia del resto de los EE. UU., La mayor parte de Texas tiene su propia red eléctrica y su equipo no puede soportar las temperaturas bajo cero.

El martes, el gobernador Greg Abbott dijo que pedía una investigación sobre ERCOT.

“Demasiados tejanos están sin electricidad y calefacción para sus hogares, ya que nuestro estado enfrenta temperaturas bajo cero y un clima invernal severo”, dijo en un comunicado. “Esto es inaceptable.”

Hidalgo en una conferencia de prensa señaló que el ERCOT, durante todo el fin de semana, había emitido mensajes optimistas de que pronto se restablecería la energía, solo para que los residentes enfrentaran cortes de energía más prolongados.

Advirtió a los residentes que hasta que se cumplan las promesas de ERCOT, deberán continuar preparándose para las bajas temperaturas y sin energía durante el resto de la semana.

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