Ahora la parte difícil: los talibanes enfrentan vientos en contra financieros


Las finanzas deberán estar en el centro de la toma de decisiones no solo en las capitales occidentales, sino también en Kabul, controlada por los talibanes.

Ni siquiera las predicciones más pesimistas anticiparon la velocidad con la que los talibanes invadirían al régimen en el poder en Afganistán, pero siempre estuvo seguro de que la retirada militar estadounidense dejaría al gobierno y a sus fuerzas armadas al descubierto. Por lo tanto, uno podría imaginar que se habría planificado una serie de contingencias en diferentes dimensiones. Con razón, se ha prestado mucha atención a la seguridad de quienes han apoyado a las fuerzas occidentales durante las dos últimas décadas y al futuro de quienes, en particular las mujeres y las niñas, se han beneficiado de las oportunidades educativas y profesionales que no estaban disponibles durante el reinado anterior de los talibanes. .

Pero hay otro tema que merece un examen detenido, y es cómo la comunidad internacional adaptará sus actividades centradas en las finanzas a la toma de poder de los talibanes. Esto puede parecer una preocupación limitada y especializada, pero contrarrestar el financiamiento de grupos terroristas y otros actores estatales y no estatales a través de sanciones y otros medios más encubiertos es un pilar central de los esfuerzos de seguridad internacional.

De hecho, vale la pena recordar que antes de los ataques del 11 de septiembre, las finanzas ya eran un tema de seguridad de primera línea: estaba cubierto por la Resolución 1267 del Consejo de Seguridad de la ONU, aprobada en octubre de 1999, así como por una Convención específica de la ONU. La resolución del Consejo de Seguridad, provocada por el refugio de Al-Qa’ida por parte de los talibanes, junto con una serie de resoluciones posteriores dirigidas contra grupos terroristas como al-Qa’ida y el Estado Islámico, requería que los Estados miembros aplicaran prohibiciones de viaje, embargos de armas y , lo que es más importante, la congelación de activos contra los talibanes.

Después del 11 de septiembre, la comunidad internacional montó una política global concertada y un esfuerzo operativo para identificar e interrumpir el financiamiento del terrorismo, incluidas las finanzas de los talibanes. Los países también introdujeron regímenes unilaterales para restringir la financiación del terrorismo, sobre todo la Orden Ejecutiva de los Estados Unidos 13224, en la que el presidente George W. Bush anunció un ataque contra “la base financiera de la red terrorista mundial” con la intención de “privar a los terroristas de financiación”.

Avance rápido dos décadas y los informes anuales producidos por el equipo de monitoreo de Afganistán de la ONU pintan un panorama de la salud financiera continua y próspera de los talibanes. Cualesquiera que sean las restricciones que el grupo haya enfrentado teóricamente no lo han disuadido ni disminuido su capacidad de comprar apoyo para capitalizar la salida del ejército estadounidense.

En nuestro trabajo en RUSI, identificamos diferentes modelos financieros empleados por actores terroristas. Los talibanes caen directamente en la categoría de “control del territorio”. Si bien el grupo supuestamente tiene benefactores externos, ha perfeccionado el arte de vivir del panorama financiero que controla, lo que le permite operar con una independencia financiera significativa, un objetivo informado del grupo en los últimos tiempos.

Por ejemplo, como señala el informe más reciente de la ONU, antes de su expansión territorial, los talibanes ya controlaban un territorio que contenía 280 de las 709 zonas mineras del país. No está claro exactamente cuántos ingresos obtuvieron los talibanes de este control, pero con su toma del país, esa oportunidad financiera ahora ha aumentado significativamente. El control territorial también ha permitido que el grupo se beneficie de los considerables beneficios que se obtendrán de la producción de adormidera y el tráfico de drogas en Afganistán. El control ampliado ofrece importantes oportunidades para la búsqueda de rentas por parte de las empresas, los operadores de transporte y la población en general.

Pero la salud financiera no debe verse simplemente con un ojo. Reflexionar sobre los ingresos es solo la mitad de la historia y pasa por alto las obligaciones financieras que estos ingresos deben cubrir.

Teniendo esto en cuenta, así como el control territorial ampliado de los talibanes ha brindado mayores oportunidades de recaudación de ingresos, también trae consigo mayores obligaciones financieras. Como poder gobernante, los talibanes ahora deben financiar no solo sus propias actividades, sino también las de las instituciones estatales que brindan servicios y gobierno al pueblo de Afganistán.

Los estudiantes de la rápida expansión del Estado Islámico recordarán las promesas que hizo ese grupo en su revista Dabiq en inglés de ‘inyectar millones de dólares en servicios que son importantes para los musulmanes’ y garantizar ‘la disponibilidad de alimentos, productos y materias primas en el país. mercado, particularmente pan ”, todo lo cual tenía la intención de crear una“ relación floreciente entre el Estado Islámico y sus ciudadanos ”. A medida que se aplicó presión financiera al Estado Islámico, estos compromisos de bienestar se olvidaron rápidamente y desaparecieron de la propaganda del grupo. Si bien la presión militar sobre los talibanes sigue siendo poco probable, la aplicación de presión financiera ya ha comenzado. De hecho, como se señaló anteriormente, ha estado vigente durante más de 20 años y es algo que los talibanes intentaron haber revisado y eliminado como parte del Acuerdo de Doha con la administración Trump.

Entonces, ¿qué podría implicar esta presión financiera? La forma inicial ya está clara. Un porcentaje significativo de las reservas del Banco Central de Afganistán se mantienen en el extranjero y se han congelado, al igual que los fondos de donantes internacionales, que según se informa contribuyen hasta el 75% de la economía afgana. Se han suspendido los envíos de efectivo en moneda extranjera a Kabul y las empresas de remesas, vectores de la entrega de fondos humanitarios y de la diáspora, han suspendido los servicios. Se generará más presión a medida que la falta de moneda extranjera aumente la inflación de los precios internos y reduzca el valor de la moneda local.

Como resultado, los talibanes enfrentarán un déficit de financiamiento que deberán cubrir, incluso si no buscan brindar el mismo grado de servicio gubernamental que el régimen al que han reemplazado. Por lo tanto, la recaudación de ingresos será una misión crítica, quizás existencial, para los talibanes. Hay varias opciones disponibles.

En primer lugar, podemos esperar que los talibanes se esfuercen por cosechar de manera eficiente la mayor base de ingresos nacionales a su disposición mediante la tributación de empresas y personas, y aprovechar su mayor control sobre la minería y otros recursos. En segundo lugar, podemos anticipar que el régimen talibán buscará llegar a acuerdos comerciales sobre cuestiones como el billón de dólares de riqueza mineral del país con los países vecinos, en particular China e Irán, que podrían acoger relaciones más estrechas con Afganistán a cambio de garantías de seguridad. En tercer lugar, podemos esperar que los talibanes dirijan una forma de gobierno “más barata” que el régimen anterior y repriman la corrupción desenfrenada que lo acosa.

Y finalmente, los talibanes ya han dado señales de proponer una forma de chantaje internacional, como lo han hecho antes, sugiriendo que “Afganistán ya no será un país de cultivo de opio”, pero que necesita ayuda financiera internacional a cambio. La inevitable crisis humanitaria que se desarrollará en el país o la oferta de garantías de seguridad a Estados Unidos y sus aliados pueden servir para buscar la reapertura y descongelamiento de los canales financieros que se han cerrado de golpe en las últimas dos semanas.

La última quincena ha visto a Estados Unidos y sus aliados sorprendidos. A medida que se desarrolle la siguiente fase de esta crisis, las finanzas deberán estar en el centro de la toma de decisiones no solo en las capitales occidentales, sino también en Kabul, controlada por los talibanes.

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