Activista saudí que dirigió la campaña para legalizar la conducción de mujeres


Loujain al-Hathloul ha estado detenido durante casi tres años. Mientras estuvo tras las rejas, se convirtió en un emblema de la lucha por los derechos de las mujeres en Arabia Saudita.

Arabia Saudita liberó a la activista encarcelada Loujain al-Hathloul, mejor conocida por liderar la campaña para legalizar la conducción de mujeres en Arabia Saudita, según su familia. Estuvo detenida durante casi tres años.

La activista de 31 años fue detenida en mayo de 2018, junto con varias otras mujeres activistas, solo unas semanas antes de que el gobierno saudí levantara la prohibición.

En diciembre, un juez condenó a al-Hathloul a cinco años y ocho meses de prisión, en virtud de una amplia ley antiterrorista. Los cargos en su contra incluyen compartir información con diplomáticos y periodistas extranjeros y tratar de cambiar el sistema saudí.

El juez suspendió una parte de su sentencia y concedió tiempo cumplido para otra parte, lo que la llevó a su liberación el miércoles. Al-Hathloul ya apeló su condena en virtud de la ley antiterrorista.

La decisión de liberar a al-Hathloul también es vista como un gesto del gobierno saudí para apaciguar al presidente Biden, quien ha pedido una “reevaluación” de la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita debido al historial de derechos humanos del reino. Varios otros presos también han sido puestos en libertad en los últimos días.

Pero el caso de al-Hathloul ha sido especialmente destacado. Alrededor del momento de su arresto en 2018, el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, estaba tratando de establecerse como un reformador y modernizador social, abriendo el reino a los cambios sociales. Al mismo tiempo, dejó en claro que no había lugar para ninguna otra visión de reforma. Ha tomado medidas enérgicas contra la disidencia, encarcelando a clérigos, empresarios y activistas.

Mientras estuvo tras las rejas, al-Hathloul se convirtió en un emblema de la lucha por los derechos de las mujeres en Arabia Saudita.

Su liberación este mes fue anticipada, y probablemente viene con restricciones de movimiento, hablar con los medios, otro activismo y salir del país, dijo su familia.

“Para ella, esto no es libertad”, dijo su hermana Lina a NPR desde Bruselas en los días previos a su liberación.

“Lo peor que le podría pasar es que la olviden una vez que esté fuera y que la gente piense que es libre y no hablará más del caso”, dijo Lina al-Hathloul. “Y creo que también sabe que ahora es un símbolo y que si se rinde, también se da por vencida con todos los demás”.

Abdullah Alaoudh, director de investigación para Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos en Democracy for the Arab World Now, dijo a NPR que al-Hathloul en particular ha presentado un problema para el reino.

“Su existencia destrozó toda la narrativa del gobierno sobre el empoderamiento de las mujeres. Por eso es una espina en su costado”, dijo antes de su liberación. “Y su historia aparece cada vez en el público saudí y en la imaginación saudí como alguien que desafía al sistema saudí”.

Al-Hathloul emergió como una activista prominente después de graduarse de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver y regresar a Arabia Saudita en 2013, dijo su hermana.

Ella había estado expresando públicamente su opinión en Canadá de que la prohibición de conducir saudita debería levantarse y decidió regresar al reino para continuar la lucha desde allí. Según su hermana, aterrizó en el aeropuerto de Riad y se dirigió a casa con su padre filmándola desde el asiento del pasajero.

Ese fue el primer video que se volvió viral, llevándola a la fama en Arabia Saudita, y fue solo el comienzo de una serie de movimientos desafiantes que la llevarían cara a cara contra el poderoso gobierno saudí.

Desde entonces, su impacto ha crecido más allá del reino, según Simon Henderson, director del Programa Bernstein sobre Política del Golfo y Energía del Washington Institute.

Henderson dijo antes de su liberación que “se ha convertido en un símbolo para una amplia gama de personas, gente común, particularmente en Occidente, quizás también en el Medio Oriente, y eso no va a cambiar”.

Mientras Arabia Saudita sigue enfrentando presión internacional para mejorar las condiciones de las mujeres en el país, la liberación de al-Hathloul no aliviará esa presión, dijo Henderson. Hizo hincapié en que debido a que su liberación es condicional, con una prohibición de viajar de 5 años y otras restricciones, es probable que permanezca bajo la estrecha vigilancia del gobierno.

“Estoy seguro de que hará un ruido al respecto”, dijo. “Y así el problema se intensificará”.

En el caso de al-Hathloul, su familia espera que siga luchando para demostrar que ella y otros prisioneros fueron sometidos a tortura mientras estaban detenidos, lo que un tribunal de Arabia Saudita dijo a principios de esta semana que ella no pudo probar. También presionará por la liberación de otros activistas.

La embajada de Arabia Saudita en los EE. UU. No respondió a las repetidas solicitudes de comentarios de NPR sobre el caso de al-Hathloul.

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