Acceso a Internet: 1,5 millones de hogares en el Reino Unido aún están desconectados, según Ofcom


Aproximadamente 1,5 millones de hogares en el Reino Unido todavía no tienen acceso a Internet, según un informe de Ofcom.

El regulador ha publicado su instantánea anual de los hábitos en línea y de los medios en el Reino Unido, que este año abarca los tres bloqueos.

Encontró que el 20% de los niños no siempre tenían acceso a un dispositivo para el aprendizaje en línea mientras las escuelas estaban cerradas.

Ofcom dijo que en total el 6% de los hogares no tenían acceso a internet, en el momento en que se realizó el estudio el mes pasado.

También hubo un 1% de los adultos mayores de 18 años que tenían acceso a Internet pero optaron por no usarlo.

Los que no tenían acceso tenían más probabilidades de ser personas mayores de 65 años o hogares con bajos ingresos o vulnerabilidad financiera.

Entre los niños, las tabletas fueron el dispositivo más popular para los niños de cinco a 15 años en 2020, aunque el 91% de los niños de 12 a 15 años tenían sus propios teléfonos inteligentes. También se encontró que el 48% de los niños en edad preescolar de tres a cuatro años tenían sus propias tabletas.

Poco más de la mitad de los jóvenes de 12 a 15 años dijeron que habían tenido una experiencia negativa en línea el año pasado, siendo la más común alguien que no conocían tratando de hacerse amigo de ellos.

Seis de cada 10 niños de cinco a 15 años dijeron que hicieron sus propios videos en línea y casi la mitad dijo que vieron contenido en TikTok.

“Hemos visto un gran aumento en el uso de TikTok durante el año pasado, especialmente entre las niñas”, dijo Yih-Choung Teh, director del grupo de estrategia e investigación de Ofcom.

“La percepción entre los adultos es que se centra en las personas más jóvenes, pero los adultos también han adoptado cada vez más TikTok”.

Según Ofcom, el 21% de sus usuarios adultos de redes sociales tenían perfiles de TikTok, aunque Facebook fue el más popular en general con el 83% de los adultos en el estudio con presencia en la plataforma.

Los juegos también se volvieron cada vez más populares durante el encierro, con el 62% de los adultos y siete de cada 10 niños de cinco a 15 años jugando juegos en línea.

El grupo de campaña ¿Cuál? Dijo que estaba muy preocupado por los que se estaban quedando atrás.

“Es vital que se haga más para abordar esta brecha digital y garantizar que todos los consumidores puedan acceder a la conectividad de banda ancha, particularmente a medida que se implementan nuevas redes en el Reino Unido”, dijo Rocío Concha, directora de políticas y promoción.

El ex primer ministro Gordon Brown, cuya Alianza para el pleno empleo ha publicado su propio informe sobre la brecha digital, pidió un plan digital nacional del gobierno y Ofcom.

“Tenemos una generación que ha perdido durante más de un año la educación que necesitan y saldrá perdiendo en lo que respecta a las calificaciones de la fuerza laboral, las perspectivas laborales y luego los ingresos”, dijo a la BBC.

“Así que tenemos que curar esta brecha digital. Y creo que el gobierno tiene que actuar con bastante rapidez”.

Buenas noticias: el año de la pandemia ha experimentado una gran caída en el número de hogares sin conexión a Internet, ya que la necesidad de servicios solo disponibles en línea se ha vuelto más aguda.

Malas noticias: aquellos que aún viven sin Internet se encuentran aún más desfavorecidos que antes. Y eso se aplica particularmente a los niños. Si bien ahora casi nadie vive en hogares sin conexión a Internet, una minoría sustancial tenía conexiones deficientes y costosas a través de teléfonos móviles o dispositivos que eran inapropiados para la educación en línea.

Esta brecha digital se convirtió en un tema político candente durante el cierre y habrá una presión continua sobre el gobierno para asegurarse de que los niños tengan las herramientas digitales que necesitan.

Pero este informe también muestra que los niños están proporcionando un pronóstico de hacia dónde se dirigen nuestros hábitos de comunicación.

Es un futuro dominado por servicios de video a pedido y para compartir videos como YouTube y TikTok, y muchos de ellos crean contenido en lugar de ser solo consumidores pasivos. Sin embargo, la televisión abierta era cada vez menos un hábito, incluso en el encierro, al parecer, menos familias se reunían en el sofá para un gran momento televisivo.

Pero si bien existen preocupaciones sobre los peligros en esta era de la ultraconectividad (la mitad de los jóvenes de 12 a 15 años habían tenido una experiencia en línea negativa, como haber sido contactados por un extraño), también hay indicios de que esta generación está bastante al tanto de cómo funciona el mundo en línea.

No se quedaron atrás de los adultos en reconocer qué resultados en las búsquedas de Google eran anuncios, y probablemente más inteligentes al darse cuenta de que cuando un influencer de Instagram conecta un producto, se les paga por eso.

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