A pesar de las advertencias, Virgin Galactic voló fuera del camino designado:


El jueves, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Confirmó en un comunicado a la AFP que estaba investigando el vuelo porque se había desviado de su trayectoria planificada.

Una luz de advertencia amarilla, seguida de una roja: el viaje de Richard Branson al espacio el 11 de julio experimentó advertencias en la cabina sobre su ascenso propulsado por cohetes que podrían haber puesto en peligro la misión, según un nuevo informe de The New Yorker.

El jueves, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Confirmó en un comunicado a la AFP que estaba investigando el vuelo porque se había desviado de su trayectoria planificada.

“Durante su vuelo del 11 de julio de 2021, el vehículo Virgin Galactic SpaceShipTwo se desvió de su autorización de Control de Tráfico Aéreo cuando regresó a Spaceport America”, la base espacial en Nuevo México alquilada por la compañía. “La investigación de la FAA está en curso”.

La confirmación se produjo un día después de que The New Yorker publicara un informe explosivo del periodista de investigación Nicholas Schmidle, que decía que la luz roja indicaba que la escalada del avión espacial era demasiado superficial y la nariz no era lo suficientemente vertical.

Sin una acción correctiva, la embarcación no habría tenido suficiente energía para planear de regreso a su pista. “Según varias fuentes de la empresa, la forma más segura de responder a la advertencia habría sido abortar”, escribió Schmidle, aunque Virgin lo ha negado.

Abortar habría frustrado las esperanzas del extravagante multimillonario Branson de vencer a su rival Jeff Bezos, cuyo vuelo estaba programado unos días después.

Los pilotos no abortaron y, en cambio, intentaron corregir el problema de trayectoria, ahora volando a Mach 3 con una luz roja encendida.

La nave llegó a alcanzar los 85 kilómetros (52 millas) de altitud, por encima de la definición de espacio de EE. UU., Y aterrizó de manera segura, pero los datos recuperados de FlightRadar24 mostraron que había volado fuera de su ruta designada.

– ‘Engañoso’ –

“No está claro si la decisión (de los pilotos) fue motivada o no por presiones programáticas y las esperanzas de su multimillonario banquero sentado en la parte de atrás”, escribió Schmidle.

Virgin Galactic dijo a la AFP que cuestionaba las “caracterizaciones y conclusiones engañosas del artículo del New Yorker”.

“Cuando el vehículo encontró vientos de gran altitud que cambiaron la trayectoria, los pilotos y los sistemas monitorearon la trayectoria para asegurarse de que permaneciera dentro de los parámetros de la misión”, dijo en un comunicado.

“Nuestros pilotos respondieron apropiadamente a estas condiciones de vuelo cambiantes exactamente como habían sido entrenados y estrictamente de acuerdo con nuestros procedimientos establecidos”.

La compañía reconoció que el vuelo se había desviado del plan inicial, pero caracterizó la desviación como un período corto de un minuto y 43 segundos cuando voló por debajo de su altitud prescrita, en lugar de un cambio en las áreas sobre las que sobrevoló.

“En ningún momento el barco viajó por encima de ningún centro de población ni provocó un peligro para el público”.

Virgin Galactic ha tenido llamadas cercanas y accidentes en el pasado, más notablemente en 2014 cuando un accidente mató a un piloto e hirió a otro.

Schmidle también escribió que el personal clave que criticaba la cultura de seguridad de la empresa había renunciado o había sido despedido, incluido su ex piloto de pruebas principal y director de pruebas de vuelo.

La compañía dijo el jueves que seguía adelante con su próximo vuelo de prueba a fines de septiembre o principios de octubre, con la participación de miembros de la Fuerza Aérea Italiana.

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