2020 fue brutal para las aerolíneas. El año que viene podría ser aún más complicado.


La industria de las aerolíneas regresará, pero remodelada, rediseñada y lista para enfrentar nuevos desafíos.

Las aerolíneas golpeadas por la pandemia se están reacondicionando para 2021, tratando de mantener los trabajos de la industria con soporte vital mientras optimizan estratégicamente y bajan las tarifas con la esperanza de que los clientes regresen.

Desde Boeing hasta los rescates, la industria de la aviación tuvo uno de sus peores años en 2020, una caída radical después de una racha de ganancias hasta los bloqueos por coronavirus.

“Las aerolíneas estaban operando al ritmo de un año récord de ganancias, hasta la tercera semana de febrero, luego cayeron por un precipicio, como Thelma y Louise, cuando se produjo la pandemia”, Bob Mann, analista de la industria de las aerolíneas de la firma consultora con sede en Nueva York RW Mann & Company, dijo a NBC News en un correo electrónico.

El volumen de pasajeros cayó de más de 2 millones diarios a principios de marzo a un mínimo de alrededor de 90.000 a mediados de abril, según las estadísticas de los puntos de control de la TSA, a medida que afectaron los pedidos para quedarse en casa y las restricciones de viaje. Si bien ese número se ha recuperado desde entonces, incluso la ajetreada temporada navideña vio el volumen de pasajeros en menos de la mitad de lo que era hace un año, con 1,2 millones de personas viajando el 27 de diciembre, frente a los 2,6 millones del año pasado.

Si bien es demasiado pronto para decir qué impacto tendrán los viajes navideños en las tasas de infección por coronavirus, los expertos temen un aumento adicional, como se registró después del viaje de Acción de Gracias. La recuperación económica de las aerolíneas y otras industrias presenciales depende de una recuperación de la salud, y tratar de poner a la segunda antes que a la primera, en última instancia, pone en riesgo ambos.

“Los viajes aéreos dan esperanza a la gente”, dijo a NBC News Helane Becker, analista de aerolíneas de Cowen, “pero no se puede viajar si no hay nada abierto”.

Las aerolíneas recibieron $ 25 mil millones en asistencia gubernamental de la Ley CARES. Les exigió mantener a los empleados en nómina. Después de que se agotaron los fondos, las aerolíneas se vieron obligadas a tener en cuenta los costos de personal, fomentando la jubilación anticipada y la licencia voluntaria, negociando la reducción de costos con los sindicatos e implementando licencias y despidos para la brecha restante.

La industria obtuvo $ 15 mil millones adicionales en fondos en el nuevo paquete de ayuda para el coronavirus firmado el domingo por la noche por el presidente Donald Trump. El proyecto de ley tiene algunas condiciones: las aerolíneas deben comenzar a proporcionar pagos atrasados ​​a partir del 1 de diciembre, compensación de tope y no realizar pagos de dividendos.

A nivel internacional, algunos operadores ven oportunidades en la crisis. Michael O’Leary, el franco director ejecutivo de la aerolínea irlandesa Ryanair, le dijo al Financial Times que su aerolínea podría tomar rutas y franjas horarias en los aeropuertos abandonados por algunos de sus rivales. También pronosticó una consolidación en la industria, realizando pedidos para el avión Boeing Max que predice que será un “cambio de juego” en cuanto a capacidad y eficiencia de combustible.

“Siempre hemos estado planificando una recuperación razonablemente rápida y constantemente decepcionados”, dijo al Financial Times. “Lo que ha cambiado es que están llegando las vacunas… El problema para nuestra industria es, ¿esa recuperación en mayo o agosto? Simplemente no lo sabemos “.

El Boeing 737 Max regresó al servicio en los EE. UU. Este mes después de que el equipo de vuelo fue renovado para abordar las preocupaciones de seguridad y reglamentarias, luego de dos accidentes con solo meses de diferencia que mataron a todos a bordo. Si bien el regreso del Max fue una buena noticia para la industria (la debacle le ha costado a Boeing al menos $ 20 mil millones), los clientes tendrán que ser educados y atraídos para volver a bordo. Tomará tiempo recuperar la confianza.

Se pronostica que las ganancias de la industria de las aerolíneas de América del Norte se reducirán en casi $ 46 mil millones en 2020, según estimaciones de IATA, una asociación comercial de aerolíneas. Suponiendo una distribución nacional de vacunas para la segunda mitad del año, se prevé que las ganancias para 2021 disminuyan en $ 11 mil millones.

Aquellos que estén vacunados o estén dispuestos a arriesgarse en un vuelo encontrarán ahorros que los motiven a subir a bordo.

“Los consumidores enfrentarán costos de viaje reales más bajos, ya que las aerolíneas continuarán reduciendo significativamente los precios de los boletos para estimular la demanda”, informó IATA, basándose en encuestas a los directores financieros de las aerolíneas.

Los boletos se venden con grandes descuentos. Las tarifas aéreas sin escalas desde Nueva York a Orlando o Austin, Texas, están a la venta por alrededor de $ 50 por boleto, dijo Scott Keyes, fundador del sitio de boletos con descuento Scott’s Cheap Flights, y de Denver a Los Ángeles, $ 71. Aunque las tarifas internacionales están aumentando para el próximo verano, todavía hay ofertas por hacer. Actualmente se puede encontrar un viaje de ida y vuelta en el verano de 2021 de Phoenix a Tokio por $ 579, con vuelos de ida y vuelta desde la mayoría de las ciudades de EE. UU. A Puerto Vallarta disponibles por menos de $ 300.

Las aerolíneas tendrán que adoptar nuevas tecnologías y retirar aviones más antiguos y menos eficientes en combustible para mantenerse a flote, y revisar algunos de sus modelos comerciales de larga data, según un informe de la consultora McKinsey and Co. La compañía predice menos centros, escalas más largas para completar operaciones, precios más dinámicos y el uso de análisis avanzados para ajustar las velocidades de crucero y las asignaciones de puertas para facilitar que los pasajeros establezcan conexiones estrechas.

La industria se ha inclinado en gran medida a adoptar nuevos protocolos de limpieza y seguridad para mitigar los riesgos de coronavirus durante los viajes aéreos, instalar sistemas de filtración de aire de alto rendimiento, desinfectar aviones y educar al personal. Se requiere que los pasajeros usen máscaras y pueden ser colocados en listas de no volar por incumplimiento. Algunas aerolíneas ahora ofrecen pruebas de Covid-19 antes del vuelo o en aeropuertos, y este mes Delta anunció una asociación con los CDC para la localización de contratos para pasajeros internacionales.

Seguirá siendo un invierno largo y una primavera fría.

La cantidad de rutas entre ciudades ya ha disminuido y las aerolíneas no van a construir ninguna nueva a menos que sean rentables de inmediato.

“Anticipamos que las ciudades más pequeñas e incluso las ciudades medianas que se encuentren a dos o incluso tres horas en automóvil de un aeropuerto grande perderán servicio”, dijo Becker.

Las aerolíneas acumularon reservas de efectivo al comienzo de la crisis, pero se extenderán hasta el 2021. La esperanza es que si se agachan, se inclinan y al mismo tiempo son flexibles para aumentar cuando la demanda regrese, puedan aprovechar lo que es Se espera que haya un aumento en la demanda reprimida cuando vuelva la seguridad y se reanuden los viajes generalizados.

“El desafío es llegar a esa fecha”, dijo en un correo electrónico John Grant, analista de aerolíneas de la firma de datos de aviación OAG. “La industria y las aerolíneas regresarán, no inmediatamente más fuertes, pero en última instancia, remodeladas, rediseñadas y listas para enfrentar los nuevos desafíos”.

Los analistas no creen que haya una consolidación adicional significativa en la industria a menos que la vacuna no funcione según lo planeado.

“Si la pandemia persiste, probablemente veremos quiebras” en la segunda mitad de 2021, dijo Becker.

En una carta del 21 de diciembre a los empleados, el director ejecutivo de United, Scott Kirby, y el presidente Brett Hart, agradecieron al personal por su arduo trabajo y dijeron que, si bien las vacunas son prometedoras, es poco probable que la extensión del apoyo de nómina, por sí sola, cubra la brecha de licencia hasta que el pasajero Se espera que la demanda comience a reanudarse a fines de 2021.

“Simplemente no vemos nada en los datos que muestre una gran diferencia en las reservas durante los próximos meses. Por eso esperamos que el retiro sea temporal ”, escribieron. “Pero como dijimos antes, vemos la luz al final del túnel”.

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