15 poderosas historias de segregación en Estados Unidos


“No éramos bienvenidos en el vecindario. Hubo quemaduras cruzadas y tiroteos. Después de solo dos semanas en nuestra nueva casa, nuestra casa fue completamente destruida”.

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Michael Paul Williams: asistió a escuelas católicas antes de inscribirse en Hermitage High School durante la desegregación.
“Recuerdo estar en el patio de la escuela y escuchar a algunos de los niños mayores decir este poema: ‘En 1964, mi padre fue a la guerra. Apretó el gatillo y mató al negro y ese fue el final de la guerra'”.

Laura Browder es profesora de estudios estadounidenses en la Universidad de Richmond en Virginia. Recientemente se asoció con el fotógrafo Brian Palmer para capturar 30 poderosos testimonios de todos los ámbitos de la vida en Richmond durante mediados del siglo XX, una era cultural turbulenta que vio la primera integración de escuelas previamente segregadas racialmente en la región. Los resultados culminan en una emotiva exposición titulada Growing Up in Civil Rights Richmond y ofrece un registro invaluable de la historia estadounidense de quienes realmente la vivieron.

Aquí, Browder habla con BuzzFeed News sobre su experiencia al investigar este proyecto y comparte con nosotros una selección de los inspiradores retratos de Brian Palmer de la serie.

¿Cuál ha sido su enfoque para esta exposición y dónde comenzó la investigación para usted?

Growing Up in Civil Rights Richmond se centra en las experiencias de Richmonders, blancos y negros, que participaron activamente en el movimiento de derechos civiles cuando eran niños o adolescentes, como manifestantes, asistiendo a escuelas en proceso de desegregación o como hijos de activistas prominentes cuyo el trabajo de los padres afectó sus vidas.

He estado trabajando en proyectos centrados en los derechos civiles y basados ​​en la historia oral en Richmond desde 1999, cuando escribí mi primer drama basado en la historia oral sobre un barrio negro histórico que estaba siendo expulsado por la universidad donde entonces enseñaba, Virginia Commonwealth Universidad, pero hemos podido acelerar el ritmo de este trabajo desde que se trasladó a la Universidad de Richmond en 2010.

Myra Goodman Smith: asistió a la escuela Robert E. Lee durante la desegregación.
“Cuando estaba en segundo grado, Martin Luther King fue asesinado. Solo recuerdo que mi mamá llegó a casa y se acostó en la cama llorando y oyendo sirenas por todos lados. Mi mamá me dijo que al día siguiente había una atmósfera diferente cuando se fue a trabajar a Broad Street. La gente tenía miedo “.
¿Qué tiene Richmond que hace que esta ciudad sea especialmente adecuada para contar estas historias?

Richmond es una ciudad que históricamente ha sido más celebrada por sus monumentos confederados que por sus tradiciones de resistencia y, sin embargo, en la década de 1930, Richmond fue el lugar de nacimiento del Southern Negro Youth Council, un grupo radical de derechos civiles que contaba con el apoyo de ambos. WEB DuBois y Franklin Delano Roosevelt.

A diferencia de Atlanta, una ciudad donde, como bromea uno de mis amigos archiveros de allí, todos los que estuvieron involucrados tangencialmente con el movimiento de derechos civiles han sido entrevistados tres o cuatro veces, Richmond no ha profundizado en su pasado de derechos civiles.

Y, sin embargo, estaban sucediendo muchas cosas en Richmond: los líderes de derechos civiles, incluidos Martin Luther King y James Farmer, vinieron para hablar aquí y capacitar a los ricos en la no violencia. Una de las mujeres que entrevisté, Zenoria Abdus-Salaam, me dijo que Rosa Parks, que era costurera, la ayudó con sus deberes de costura en su clase de economía doméstica.

Más tarde, en Richmond, hubo capítulos de Black Panthers y de MOVE, el grupo con sede en Filadelfia cuyo complejo fue destruido por los bombardeos incendiarios ordenados por la ciudad en 1985. Pero esta historia rara vez se discute.

John Dorman: se unió a las protestas de Richmond cuando era adolescente durante la era de los derechos civiles y asistió a la escuela secundaria Armstrong antes de unirse al ejército para servir en Vietnam.
“Durante mi año en Vietnam, también hubo mucha tensión racial. Aunque estábamos luchando contra el Viet Cong, estábamos luchando dos guerras como negros”.
¿Cómo conociste a tus sujetos?

¡De cualquier forma que pudiera! Conocí algunos de los sujetos de mi entrevista a través de clases que impartí con mi colaboradora Patricia Herrera, todas ellas enfocadas en temas de derechos civiles en Richmond. Patricia es una persona teatral, por lo que la mayoría de nuestras clases culminan con una producción teatral documental investigada, escrita e interpretada por nuestros estudiantes.

Un semestre nos centramos en la historia de una escuela secundaria, George Wythe, que había sido completamente blanca hasta que se integró mediante el transporte ordenado por la corte en 1970, y luego se volvió a segregar, convirtiéndose completamente en negra. Nos habíamos involucrado con un grupo de exalumnos de Wythe, y un día decidimos pasar un período de clase grabando una conversación grupal con exalumnos de ese momento. Uno de los alumnos, Mark Person, se acercó a un periodista del Richmond Times-Dispatch.

Cuando abrí el periódico esa mañana y vi la dirección de nuestra clase y mi correo electrónico en la lista, tuve que acostarme en el piso de mi oficina; no tenía idea de lo que pasaría o cuántas personas vendrían a la clase. Más de 20 ex alumnos de Wythe, aproximadamente mitad negros y mitad blancos, se presentaron en nuestra clase para compartir historias, cantar juntos, reír y llorar. Rápidamente se hizo evidente que todos habían tenido experiencias muy diferentes.

Yolanda Burrell Taylor: una de los seis niños negros que eliminaron la segregación de lo que entonces era la escuela secundaria Albert H. Hill.
“Fui la primera animadora universitaria negra en Huguenot. […] Y probablemente, para gran decepción de muchos de mis compañeros de escuela, me convertí en la reina del baile “.

Royal Robinson, un hombre afroamericano de una familia muy pobre, piensa que viajar en autobús es lo mejor que le ha pasado. Otros ex alumnos negros lamentaron el hecho de que no pudieron participar en las ricas tradiciones de las segregadas escuelas secundarias negras a las que habían asistido sus padres. Algunos alumnos blancos y negros hablaron sobre su miedo a la violencia racial en la escuela secundaria. Sin embargo, todos tuvieron experiencias que cambiaron sus vidas.

Me acerqué a muchos de estos alumnos, así como a los alumnos que conocí a través de mis años de trabajo con estudiantes y alumnos de Armstrong High School, posiblemente la escuela secundaria negra más antigua de Richmond. Conocí a muchos otros participantes del proyecto a través del boca a boca. Cada vez que entrevistaba a alguien, le preguntaba a esa persona si había alguien más a quien debería asegurarme de entrevistar.

¿Cuál ha sido su motivación rectora al recopilar estas narrativas?

Actualmente estoy escribiendo una biografía de mi abuelo, el líder del Partido Comunista Estadounidense Earl Browder, quien participó activamente en el movimiento de derechos civiles de la década de 1930: estuvo al frente de la batalla internacional para liberar a los Scottsboro Boys, nueve adolescentes negros sentencias de muerte tras haber sido falsamente acusado de violación.

Robin Mines: fue trasladado en autobús a una escuela anteriormente blanca, Elkhardt Middle School, en 1970.
“Después de sólo dos semanas en nuestra nueva casa, nuestra casa fue completamente destruida: disparos de escopeta en todo el patio delantero, ventanas rotas, el revestimiento de aluminio, toda una sección de la casa estaba llena de agujeros de bala por todas partes”.

Cuando se inauguró la exposición “Growing Up” en enero, mi padre, que creció en esta familia comprometida con la justicia racial, estaba a punto de morir. Mientras volaba de ida y vuelta desde la casa de mi infancia en Providence durante sus últimos meses, fue muy significativo para mí volver a conectarme con todos los entrevistados para la exposición y sentir como si la lucha en la que mi abuelo estaba tan profundamente involucrado y en la que mi padre creía con tanta fuerza, continuaba a través de estas personas notables.

¿Cuál fue una de las conclusiones más sorprendentes o inesperadas de su investigación?

En nuestro clima político actual, muchas personas tienen hambre de historias de perseverancia e idealismo promulgadas durante un período de represión política. Estas historias me ofrecieron, y creo que muchas otras, esperanza y un sentido de comunidad.

Me sorprendió lo mucho que estas experiencias de hace mucho tiempo habían moldeado la vida de los participantes, a veces hasta bien entrados los setenta o incluso noventa. Yo diría que, casi sin excepción, han continuado con un compromiso de por vida con la justicia social.

¿Qué espera que la gente se lleve de Growing Up in Civil Rights Richmond?

Espero que comprendan su ciudad de una manera nueva y aprecien el poder de la gente común para cambiar el sistema político. Sobre todo, espero que comprendan cuántas personas pueden encontrar en su vida diaria que han tenido este tipo de experiencias que alteran la vida, y que se tomen el tiempo para entablar una conversación significativa con ellos.

Robert Gray Jr. – durante la desegregación, asistió a Chandler Junior High School.

“Era demasiado joven para hacer las sentadas, pero me encargaron ser parte del alcance comunitario que ayudó a las personas a conocer mejor sus derechos, a salir a votar y a organizarse en torno a la idea de que necesitábamos algo mejor. educación, mejores trabajos y mejores viviendas “.

Reggie Gordon, fue uno de los primeros estudiantes negros en ingresar a su escuela primaria en Blackstone, Virginia. Asistió a la escuela secundaria Thomas Jefferson de Richmond, ya que se separó.

“En la escuela secundaria Thomas Jefferson, pensé que era natural tener un círculo de amigos muy integrado. […] No recuerdo ninguna tensión, pero cada vez había menos niños blancos. Incluso algunos de mis amigos comenzaron a desaparecer “.

Valerie Perkins: asistió a la preparatoria George Wythe durante la desegregación.

“El equipo de porristas integrado fue una fuerza impulsora para mí una vez que me uní. Fue mi forma de unirme a un grupo de personas, un grupo de aliados porque todos mis otros amigos no estaban allí. Tenía apoyo y amistad, y no estaba No estoy solo. Quizás es por eso que mejoró “.

Dr. Leonard Edloe: asistió a Armstrong High School durante los años de desegregación.

“Mi padre me llevaba con él al Ayuntamiento para pagar el impuesto de capitación, así que yo estaba muy al tanto de las cosas que estaban sucediendo en la ciudad. Fue justo cuando arrestaron a la gente en Thalhimers, en la sentada , que realmente nos involucramos “.

Loretta Tillman: asistió a la escuela primaria George W. Carver durante la desegregación.

“Una vez, mi madre se detuvo en Woolworth’s; era un mostrador de almuerzo solo para blancos. Y mi madre se sentó en un reservado y me sentó junto a ella y desafió a cualquiera a decir una cosa. […] A mi madre no le importaba; ella no lo estaba teniendo “.

Nell Draper-Winston: hizo piquetes en las tiendas exclusivas para blancos en Richmond con sus padres durante la era de los derechos civiles.

“Una vez, tuvimos una reunión en una de las iglesias y alguien anunció que había agitadores afuera y que habían colocado una bomba en el edificio. Estaba muy, muy orgulloso de que nadie se fuera”.

Philip H. Brunson III: en su primer año en George Wythe High School, 1969, fue uno de los pocos estudiantes afroamericanos.

“En mi primer año en Wythe, el otoño de 1969, había tan pocos negros que podíamos contarnos en el pasillo. Para el otoño de los 70, la escuela había cambiado al 85% de negros”.

Tab Mine: fue trasladado en autobús a Binford Junior High School durante la desegregación.

“La escuela secundaria George Wythe fue un choque cultural para mí. Sería la única persona negra en el aula. Siempre fui el niño al que le gustaba conectarse con el maestro, y no podía conectarme con los maestros allí”.

Daisy Weaver: asistió a Armstrong High School cuando se asignaron allí los primeros maestros blancos.

“Había un artículo en el Richmond News Leader o el Richmond Times-Dispatch sobre esos ‘estudiantes negros locos’ en Duke que se hicieron cargo del edificio administrativo. Recuerdo haber escrito una carta al editor para decirle que no estábamos locos; teníamos preocupaciones legítimas. Esa fue mi primera carta al editor “.

Deborah Taylor: asistió a Armstrong High School cuando los primeros maestros blancos fueron asignados allí.

“Recuerdo haber ido al centro y había una manifestación del Ku Klux Klan en el medio de Broad Street. Recuerdo que mi madre me decía: ‘Sigue caminando, no te detengas’. Y yo digo, ‘¿Por qué? ¿Por qué no puedo mirar a la gente con las capuchas puestas?’ Me está diciendo: ‘Si te detienes, te lastimarás’ “.

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